El pañal

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La necesidad de un pañal para bebé es tan antigua como la historia de la Humanidad, con el paso del tiempo estos se han hido desarrollando de acuerdo a las necesidades y a al uso de nueva tecnología.
De pieles de conejo, foca, y de otros animales afelpados pasaron a ser trapos antihigiénicos, luego en los años 40 con el desarrollo de los textiles fueron un trozo de tela rectangular gruesa dealgodón que se doblaba de una manera particular y compleja, para finales de la misma década en Estados Unidos de Norteamerica se invento la cubierta de plástico, en los años 50 se dio a conocer el primer pañal desechale el cual consistía en un nucleo absorbente por papel tissue y el exterior plastificado En los 60, fue introducida una capa de fibras de celulosa y cubiertas más suaves de rayón.Ya en los 70, la competencia mundial de pañales entró en una fuerte dinámica se introdujo las cintas adhesivas. Una década después, se empezaron a utilizar elásticos que mejoraron el ajuste del pañal.
En la actualidad tenemos pañales específicos para cada edad, para el día o la noche, con aroma, anatomicos, compactos, etc. Pero con estructura similar, polipropileno, fibra compuesta,poliacrilato y polietileno los cuales varia según la marca. Véase figura 1
Estructura de un pañal

en mexico Según un estudio realizado por la empresa Kimberly Clark, Durante los dos primeros años de vida, cada niño utiliza una media de 1.600 – 2.000 pañales, alcanzando una cifra de 360 millones de pañales desechables por bimestre

El plástico genera un notable impacto medioambiental, ya que tardaentre 200 y 500 años en degradarse. El otro componente fundamental de los pañales es la celulosa, en cuyo proceso de fabricación y blanqueado se utilizan sustancias químicas tóxicas y agentes blanqueantes muy agresivos, como el cloro. Por otra parte, la fabricación de la celulosa también genera subproductos contaminantes que van a parar al medioambiente. 1
Se calcula que la zona metropolitana dela Ciudad de México genera poco más de 12 mil
toneladas de residuos todos los días, cifra que la coloca entre los centros urbanos que más desechos producen en el mundo y, según el Instituto Nacional de Ecología, 3% de esta basura (alrededor de 570 toneladas diarias) son pañales desechables que inciden en el problema de contaminación ambiental. De acuerdo a datos proporcionados por la PROFECO[2004], en
México se utilizan anualmente 5 mil millones de pañales desechables.
Tanto el diseño como la composición de los pañales desechables han sufrido cambios importantes a través de los años, aunque su componente mayoritario, que representan 80-90% del total, sigue siendo la celulosa fluffy (fibra natural), el resto son polietileno, polipropileno y un material con propiedadessuperabsorbentes.
Por su naturaleza, el pañal desechable usado es resistente a la degradación, a su permanencia en los sitios de disposición final contribuye el mensaje de los fabricantes de que para desecharlo: “se le envuelva en la cubierta plástica y se asegure ésta con la cinta adherente”., lo que hace que la celulosa quede en el interior de un pequeño envoltorio, cubierta por un material impermeable nobiodegradable [Espinosa, 2002].
Los materiales celulósicos son potencialmente degradables, aunque recalcitrantes, es decir, en
ambientes naturales su destrucción requiere decenas o aún cientos de años [Eyzaguirre, 2000]. Su
destino final podría ser la incineración, proceso que permite aprovechar la energía calorífica
desprendida aunque tiene el inconveniente de que el bióxido de carbonoliberado contribuye a la
contaminación ambiental. Actualmente no se da tratamiento ni reaprovecha ninguno de esos tres
residuos mencionados, sólo se les deposita en tiraderos a cielo abierto o en rellenos sanitarios.
1http://www.holistika.net/vida_sostenible/consumo_responsable/panales_ecologicos.asp
Si bien es cierto que varias empresas en los últimos años han pueso gran interés en buscar nuevas...
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