El petroleo

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I. EVOLUCIÓN DEL PRECIO INTERNACIONAL DEL PETRÓLEO.

El precio petróleo ha sido históricamente muy volátil, particularmente durante la década de los 70’s, específicamente en los años 1973 y 1979, años de la primera y segunda crisis del petróleo respectivamente. Durante dicha década el precio del combustible se elevó en 18 veces, pasando de US$ 2,2 el barril en enero de 1970 a US$ 40,5 el barrila finales de los 70. En los años 80’s, con la desaceleración económica mundial, el precio del petróleo se corrigió a un promedio de US$ 21 el barril en diciembre de 1989.

A inicios de los años 90, el precio del petróleo se elevó nuevamente (a US$ 36 el barril) por la Guerra del Golfo Pérsico, para luego mantenerse estable en un promedio de US$ 20 el barril (entre los años 1992 -1996),situándose en US$ 11 el barril en el período 1997-1998 como resultado de la crisis asiática.

A comienzos de la presente década, los principales factores que han marcado el avance del precio del petróleo fueron la fuerte disminución de las cuotas de producción por parte de la OPEP, la guerra de EEUU-Irak y el crecimiento económico mundial (EE.UU. y China, principalmente).

El West Texas Intermediate(WTI) es un tipo de petróleo de alta calidad del Golfo de México muy usado en EE.UU. En Europa, se usa el precio referencial del petróleo Brent el cual se extrae en el Mar del Norte, mientras que en Asia y en algunos países del Golfo Pérsico se utiliza el petróleo Dubai.

El precio actual del petróleo en el mercado internacional se encuentra en niveles récord históricos. El petróleo West TexasIntermediate (WTI1) alcanzó los US$ 48,6 el barril, nivel nunca alcanzado en los 21 años de vigencia de éste commodity, cuya negociación se inició en la Bolsa Mercantil de Nueva York en1983. En lo que fue del 2004, el petróleo WTI viene subiendo en 62% (20 dólares) respecto a fines del año 2003.

El hecho de que los precios del petróleo sean altos y volátiles entraña un alto riesgo a nivel mundial,sobre todo en vista de la nueva escalada provocada por los huracanes Katrina y Rita y las limitaciones de la oferta debidas a la falta de nuevas inversiones y a la escasa capacidad nueva que está entrando en producción. Por eso, no se pueden descartar otras subidas, especialmente si se producen nuevos shocks geopolíticos o de otra índole.

Hasta la fecha, el efecto del encarecimiento delpetróleo en el crecimiento mundial ha sido sorprendentemente moderado, porque lo que ha empujado los precios al alza es en gran medida una demanda vigorosa y no mermas en la oferta. Sin embargo, el efecto de nuevas subidas podría ser menos benigno, especialmente si menoscaban la confianza de los consumidores y la demanda en los mercados exportadores, si exacerban las expectativas inflacionistas o siobedecen a perturbaciones en la oferta.

Los riesgos son especialmente altos para los países de economías emergentes que no sean exportadores netos de petróleo, sobre todo en los casos en que las repercusiones del alza hayan sido retardadas mediante subsidios fiscales, ya que estos crean el riesgo adicional de que se produzca un círculo vicioso de aumento de los déficit y de las tasas de interés, amenudo en entornos en que la carga de la deuda aún es pesada.

En este contexto, es fundamental que se sepa manejar el efecto que tendrá el alza de los precios del petróleo en el equilibrio de las finanzas públicas.

2.4.1 PRODUCCIÓN DE LA OPEP

La OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) es el principal cartel de países productores de petróleo. Éste contribuye con un 38% de laproducción mundial de petróleo bombeando alrededor de 29,7 mbpd. Desde 1970 estos países han mantenido una producción promedio de 27 mbpd, lo que les ha llevado a reducir su participación en la producción mundial de combustible desde un máximo de 53% alcanzado en 1973.

A pesar de esta reducción, la OPEP aun conserva un 48,7% de participación en las exportaciones mundiales.

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