El principio precautorio para ciencia y tecnologia

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EL PRINCIPIO PRECAUTORIO EN ACCION MANUAL
Escrito para la Red de Ciencia y Salud Ambiental (Science and Environmental Health Network, SEHN) por Joel Tickner, Carolyn Raffensperger and Nancy Myers. Junio 1999. CONTENIDO I . INTRODUCCION

II . HISTORIA DEL PRINCIPIO PRECAUTORIO III . COMPONENTES DE LA PRECAUCION IV . METODOS DE PRECAUCION V . EJEMPLOS DE ACCION PRECAUTORIA VI . APLICACION DELPRINCIPIO PRECAUTORIO: ETAPAS DEL PROCESO VII . DIOXINAS: UN ARGUMENTO EN FAVOR DE LA PRECAUCION VIII. COMO ENTENDER LA INCERTIDUMBRE IX . ¿EVALUACION DE RIESGOS O PRINCIPIO PRECAUTORIO? X . RESPUESTA A LAS CRITICAS XI . BIBLIOGRAFIA XII . APENDICE. Declaración de Wingspread y terminología utilizada en cuerpos legales y en tratados internacionales XIII. DIRECCIONES PARA CONTACTAR A LA RED DE CIENCIAY SALUD AMBIENTAL (SEHN) I. INTRODUCCION

"Cuando una actividad representa una amenaza para la salud humana o para el medioambiente, deben tomarse medidas precautorias aún cuando algunas relaciones de causa y efecto no hayan sido totalmente determinadas de manera científica."
Declaración de Wingspread sobre el principio precautorio, enero de 1998.

Durante años los movimientos de defensadel medioambiente y de salud pública han luchado por encontrar formas de proteger la salud y el medioambiente ante la incertidumbre científica con respecto a la relación causa - efecto. Por lo general ha sido el público el que ha debido asumir la tarea de demostrar que una actividad o una sustancia en particular es peligrosa, mientras que aquellos que realizan actividades potencialmente peligrosas,al igual que los productos de estas actividades, son considerados inocentes en tanto no se demuestre su culpabilidad. El peso de la comprobación científica ha significado una enorme barrera para la campaña de protección de la salud y el medioambiente. Las medidas destinadas a prevenir los daños por lo general sólo se adoptan una vez que se ha establecido de manera significativa la evidencia deldaño, momento en que puede ser demasiado tarde. Generalmente las industrias y las oficinas gubernamentales se preocupan de manera puntual por los riesgos, esto es, por un plaguicida o un producto químico determinado, y no en relación a temas más amplios, como la necesidad de promover la agricultura orgánica y los productos no tóxicos, o la eliminación definitiva de una variedad de productos químicospeligrosos. Cuando los grupos organizados de ciudadanos, avalados por su experiencia realizan llamados para poner fin a una determinada actividad, se les acusa de emocionales e histéricos por no estar respaldados por estrictas comprobaciones científicas. Para cruzar esta barrera los defensores del medioambiente y la salud pública necesitan una herramienta de gran fuerza ética y rigor científicoque facilite tanto la toma de decisiones como la acción. El principio precautorio, que se ha transformado en un aspecto fundamental de los acuerdos sobre medioambiente y del activismo ambiental en todo el mundo, ofrece al público y a quienes toman las decisiones una aproximación a los problemas del medioambiente y de la salud pública sólidamente basada en el sentido común. Este Manual describe cómopuede utilizarse el principio para tomar decisiones preventivas frente a la incertidumbre y derivar acciones que protegerán la salud pública y el medioambiente. Aunque esta amplia exposición de ideas es algo nuevo, la precaución es un concepto que los activistas civiles han promovido por años. Nosotros, como autores, le invitamos a poner a prueba estas ideas y a escribir con nosotros los próximoscapítulos sobre el principio precautorio.

Nos encontramos en una emocionante encrucijada en la historia del mundo. Por un lado nos enfrentamos a amenazas sin precedentes para la salud de los seres humanos y para el medioambiente que sustenta la vida en este planeta. Por otro lado se nos presenta la oportunidad de realizar cambios fundamentales en la forma en que se hacen las cosas. No...
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