El problema del origen de la agricultura mundial

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El problema del origen de la agricultura mundial a la luz de las últimas investigaciones
Nicolai I. Vavilov
Edición a cargo de Pablo Huerga Melcón del trabajo presentado por este autor soviético al II Congreso Internacional de Historia de la Ciencia (Londres 1931) ¿Dónde debemos buscar los orígenes de la agricultura? ¿Hay orígenes independientes en diferentes regiones, en diferentescontinentes? ¿Cómo debe explicarse la localización geográfica de la agricultura? ¿Cuáles fueron las primeras plantas cultivadas? ¿Cuáles fueron los primeros animales domésticos y dónde se domesticaron? ¿Dónde podemos encontrar las fuentes originarias de las plantas cultivadas? ¿Cómo se conectan los animales domésticos y las plantas cultivadas actuales con sus holotipos salvajes? ¿Cómo tuvo lugar la evoluciónde las plantas cultivadas y de los animales? ¿Cómo se comunicaron las primeras civilizaciones agrícolas? ¿Qué herramientas fueron utilizadas por los agricultores primitivos en las diferentes regiones? Vistas desde el punto de vista del estudio materialista concreto, todas estas cuestiones históricas son muy actuales y de gran importancia para la agricultura moderna. Frente a la práctica anterior,el investigador actual, ante el incremento de las dificultades en las condiciones económicas mundiales, intenta utilizar la experiencia del pasado con el objetivo de mejorar la práctica actual. En la Unión Soviética, que está ahora construyendo el socialismo y la agricultura socialista, el problema del origen de la agricultura, de las plantas cultivadas y de la domesticación de los animales, nosinteresa principalmente desde un punto de vista dinámico. Conociendo el pasado, estudiando los elementos a partir de los cuales se ha desarrollado la agricultura, coleccionando plantas cultivadas en los antiguos centros agrícolas, hemos tratado de dominar el proceso histórico. Queremos saber cómo modificar las plantas y domesticar los animales de acuerdo con las necesidades actuales. Tenemosinterés particular en el trigo y la cebada descubiertos en las tumbas de los faraones de las primeras dinastías. Para nosotros, las cuestiones constructivas -problemas que interesan al ingeniero- son las más urgentes. Es mucho más importante para nosotros conocer cómo difiere el trigo egipcio del de otras tierras, qué características en este trigo egipcio son relevantes para mejorar nuestro trigo, ycomprender cómo fue producido. El investigador trata de descubrir los elementos

primarios, «los ladrillos y el hormigón», a partir de los que fueron creadas las especies y variedades modernas. Necesitamos este conocimiento con el fin de poseer el [97] material inicial para la reproducción práctica de plantas y animales. Estudiamos la construcción de los instrumentos agrícolas primitivos con elfin de obtener indicaciones para la construcción de la maquinaria moderna. Resumiendo, los problemas históricos del origen de la agricultura, del origen de las plantas cultivadas y de los animales domesticados, son especialmente interesantes para nosotros en el sentido de dirigir y controlar la reproducción de plantas cultivadas y animales. Los resultados de estos estudios pueden ser de interés paraarqueólogos, historiadores, naturalistas, agrónomos, genetistas, o criadores de plantas y animales. Sin embargo, nosotros tenemos la oportunidad hoy en este Congreso Internacional dedicado a la historia de la ciencia y la tecnología, de dirigir nuestra atención a los principales resultados de las investigaciones sobre este problema que han sido llevadas a cabo recientemente en la Unión Soviética.En el curso de nuestro trabajo sobre las cuestiones prácticas conectadas con la reproducción de plantas, hemos abordado varios de los problemas de la historia mundial de la agricultura incluidos en el programa de este Congreso. El Instituto de la Industria de las Plantas de Leningrado ha estado estudiando recientemente las plantas cultivadas de todo el mundo de acuerdo con un programa...
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