El veneno de las abejas

REVISIÓN DE TEMA

Aspectos toxinológicos y biomédicos del veneno de las abejas Apis mellifera
RAFAEL VALDERRAMA HERNÁNDEZ

E

incluye compuestos orgánicos de bajo y alto peso molecular. Seencuentran en él péptidos simples como la apamina, polipéptidos como la melitina y enzimas como la fosfolipasa A2 y la hialuronidasa; recientemente se demostró que algunos citratos son tambiéncomponentes mayores del veneno. La melitina y la fosfolipasa A2 son los componentes principales y más abundantes, cerca del 75%, en una relación 3:1. La melitina se adhiere a las membranas de los glóbulosrojos, produciendo hemólisis; la fosfolipasa A2, el mayor de los alergenos del veneno, actúa como agente bloqueador que puede provocar parálisis respiratoria. La apamina representa cerca del 2% del venenototal; es menos tóxica que los compuestos anteriores y se comporta como neurotoxina de acción motora; además de desencadenar un efecto cardioestimulante parecido al de las drogas adrenérgicas, tienepropiedades antiarrítmicas. Un 2% del veneno lo constituye el péptido MCD (Mast Cell Degranulation) o factor degranulador de los mastocitos, uno de los compuestos responsables de la liberación dehistamina y serotonina. Adicionalmente, se han identificado compuestos como fosfatasa ácida, norepinefrina, dopamina e histamina. En esta revisión se exponen aspectos relacionados con la conformación yfunción del aparato picador, con la composición y acción del veneno, con el comportamiento y los hábitos de las abejas y, finalmente, con las medidas de manejo y tratamiento de sus picaduras; se procuróhacer una mirada comparativa de esos aspectos aplicados a las abejas europeas y a las africanizadas.
L VENENO DE ABEJAS

AFAEL VALDERR ALDERRAMA HERNÁNDEZ, Titular itular. Facultad RAFAELVALDERRAMA HERNÁNDEZ, Profesor Titular. Laboratorio de Entomología Médica, Facultad de Medicina, Universidad de Antioquia. Apartado aéreo 1226, Medellín. E-mail: rafavald@catios.udea.edu.co

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