Embarazos en guatemala

Serie 2006, No. 5

Maternidad temprana en Guatemala: un desafío constante
La maternidad temprana es reconocida en el mundo como un factor que afecta el bienestar y la salud reproductiva de las mujeres jóvenes, así como el ritmo y la dirección del desarrollo de un país.1 En Guatemala, donde los recursos muy limitados moldean las vidas de muchas personas jóvenes aún sin la carga adicional de lapaternidad, es imperativo abordar las consecuencias sociales y en salud de los altos niveles de maternidad adolescente.
Por varios motivos, es crucial comprender el contexto y las consecuencias de la conducta sexual y reproductiva de los adolescentes. Por ejemplo, la gente joven representa una alta proporción de la población guatemalteca: aproximadamente una cuarta parte de los guatemaltecos estáentre los 10 y 19 años.2 Las consecuencias de la escogencia de vida que esta gente adopte seguirán repercutiendo en la sociedad guatemalteca por muchos años. Asimismo, el momento de la unión y de la maternidad tiene implicaciones para toda la vida de las jóvenes y para el desarrollo económico y social del país. Si las jóvenes guatemaltecas han de desempeñar un papel activo en ese desarrollo y sihan de prepararse adecuadamente para el futuro, necesitan educación y capacitación—necesidades que con frecuencia no son satisfechas si asumen las responsabilidades de la vida en unión y de la maternidad a una edad temprana. Cada año, 114 de cada 1.000 mujeres guatemaltecas entre 15 y 19 años dan a luz.3 Aunque esta representa un ligero descenso de la tasa de 126 por cada 1.000 registrada en1995,4 sigue siendo la tercera más alta de América Central, después de Honduras (137)5 y de Nicaragua (119).6 La tasa de Guatemala excede las de El Salvador (104),7 Belice (95),8 Panamá (89)9 y Costa Rica (78).10 Como es el caso en muchos otros países, en Guatemala la tasa de fecundidad entre las adolescentes rurales es mucho más alta que la de las adolescentes urbanas (133 por 1.000 versus 85 por1.000).11 Además, la fecundidad adolescente disminuyó a un ritmo más lento que la fecundidad general: la tasa de fecundidad adolescente bajó en sólo un 10% de 1995 a 2002, mientras que la tasa entre todas las mujeres en edad reproductiva descendió en un 20%.12 La información obtenida de encuestas nacionales realizadas en Guatemala (ver recuadro) permite examinar de cerca el tema de la maternidad y lasconductas asociadas en las adolescentes

Puntos Clave
• Guatemala tiene la tercera tasa más alta de fecundidad adolescente de Centro América—114 nacimientos por cada 1.000 mujeres de 15 a 19 años de edad por año. • La mitad de las mujeres jóvenes inicia una unión (formal o consensual) antes de cumplir los 20 años. Tres cuartas partes de las que no tienen educación, comparado con una cuartaparte de las que tienen educación primaria o superior, se unen antes de los 20 años. • El 44% de las mujeres de 20 a 24 años eran madres antes de los 20; la proporción más alta está en las mujeres jóvenes sin educación (68%) y en las mujeres indígenas (54%). • La gran mayoría de las mujeres unidas de 15 a 19 años no desea tener un hijo en los dos años siguientes—el 83%, con poca variación por lugarde residencia o por pertenencia étnica. Sin embargo, sólo el 18% usa un método anticonceptivo efectivo. • Aunque el 70% de las mujeres de 15 a 24 años que dio a luz recientemente realizó al menos una visita de control prenatal, casi la mitad de las mujeres menos educadas y de las indígenas no realizó ninguna. Además, sólo la mitad de las madres de 15 a 24 años contó con asistencia médicaprofesional en su último parto; la proporción es aún más baja en las mujeres con menos escolaridad y en las indígenas (una cuarta parte).

*Debido a restricciones en la disponibilidad de datos, en este informe las mujeres adolescentes son aquellas entre 15 y 19 años de edad; muchos expertos, sin embargo, consideran que un rango mayor (entre 10 y 19, por ejemplo) es más pertinente en la sociedad actual....
tracking img