Ensayo

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Introducción
 
Este manual tiene como objetivo introducir conceptos básicos del análisis de datos reticulares (o análisis de redes sociales), utilizando herramientas de análisis y representación de datos, como UCINET 6 y NetDraw1.
Se trata de un texto orientado hacia la puesta en práctica de estos conceptos iniciales, a través de la realización de un ejercicio práctico.
Los contenidos de estemanual surgen de tres fuentes principales:
-          Hanneman, Robert, Introducción a los métodos de análisis de redes sociales
-          Molina, José Luis, El análisis de redes sociales. Una introducción 
-          Wasserman, S. y Faust, K., Social Network Análisis. Methods and applications.
 
Y conforman una breve introducción al análisis de redes sociales, al tipo de datos que seutilizan en dicho análisis y a su correcto tratamiento. A lo largo del ejercicio se construyen matrices, se grafican y analizan los datos a través de tres medidas de centralidad: rango, grado de intermediación y grado de cercanía.

Sobre el análisis de redes sociales
 
¿Qué es el análisis de redes sociales? Veamos una definición:
 “El análisis de redes sociales se ocupa del estudio de lasrelaciones entre una serie definida de elementos (personas, grupos, organizaciones, países e incluso acontecimientos).  A diferencia de los análisis tradicionales que explican, por ejemplo, la conducta en función de la clase social y la profesión, el análisis de redes sociales se centra en las relaciones y no en los atributos de los elementos”. (Molina, op.cit: p. 13)
La particularidad del análisis deredes sociales radica entonces en el énfasis en las relaciones entre los elementos estudiados, entre sus propiedades relacionales, y no en las características monádicas (atributos individuales) de cada elemento (aunque los datos atributivos también pueden ser incorporados en el análisis, como veremos más adelante).
Como señala Hanneman (op.cit), los datos sociológicos “tradicionales” serepresentan en una matriz rectangular en donde se inscriben las mediciones. En las filas se ubican los casos u observaciones (personas, organizaciones, países, etc.), y en las columnas, las variables seleccionadas (edad, tipo de organización, población, etc.). En cambio, en el análisis de redes sociales
“los datos de la ‘red’ (en su forma más pura), constituyen una matriz cuadrada de mediciones. Lasfilas de la matriz son los casos, sujetos u observaciones. Las columnas son el mismo conjunto de casos, sujetos y observaciones –allí está la diferencia clave con los datos convencionales. En cada celda de la matriz se describe una relación entre los actores”. (p. 5)
 
Figura 1. Matriz con datos sociológicos “convencionales”
Informante | Edad | Sexo | Ocupación |
FFG | 32 | Mujer | Secretariaadministrativa |
BNM | 20 | Hombre | Estudiante |
DFP | 45 | Hombre | Funcionario público |
CCD | 37 | Mujer | Abogada |
STR | 26 | Mujer | Docente |
 

Figura 2. Matriz con datos relacionales
¿Quién es amigo de quién? |
  | FFG | BNM | DFP | CCD | STR |
FFG | - | 1 | 0 | 0 | 1 |
BNM | 1 | - | 1 | 0 | 0 |
DFP | 0 | 1 | - | 1 | 1 |
CCD | 0 | 0 | 1 | - | 0 |
STR | 1 | 0 | 1 |0 | - |
 
En las figuras 1 y 2 se presenta un ejemplo de los dos tipos de matrices señaladas por Hanneman. La primera se fija en las características de los individuos. La segunda, en las relaciones que mantienen dichos individuos entre sí. Así, se ha marcado con 1 la presencia de la relación de amistad y con 0 su ausencia.
Los elementos básicos del análisis de redes sociales son, entonces, losnodos (los puntos que representan a personas, grupos, países, etc.) y la relación o vínculo que nos interesa analizar (amistad, enemistad, parentesco, comercio, etc.) y que se establece entre tales nodos.
 

Descripción del ejercicio práctico
 
A lo largo de este manual trabajaremos con un ejemplo sencillo, a fin de introducir las herramientas básicas. Analizaremos las relaciones de...
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