Estructura de los costos de una empresa constructora

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ESTRUCTURA DE COSTOS DE UNA EMPRESA DE CONSTRUCCIÓN
Gilberto Saa Navia
Artículo publicado en al revista Camacol no 46, pp. 45 ss de Marzo 1991, transcrito para referencia docente por deterioro del original
INTRODUCCIÓN
Ell presente artículo trata sobre la estructura de costos de una empresa de construcción, tema desconocido por muchos profesionales ingenieros o arquitectos que dedican suactividad profesional a este oficio de por sí complejo. Aunque algunos aspectos pueden ser aplicables a empresas de construcción que realizan proyectos propios de vivienda, la estructura de costos de este tipo de entidades tiene diferencias importantes con la que efectúan trabajos para terceros.
Se trata de hacer claridad sobre conceptos básicos que se manejan en el lenguaje corriente deldenominado “contratista”. Esos conceptos son: el costo directo, los gastos generales o costos de administración del proyecto, los costos de administración de la oficina central, los costos financieros, los imprevistos y la utilidad o margen de ganancias.
En mi concepto muchos de los problemas que se observan en empresas pequeñas, medianas y grandes que se dedican a la contratación de obras con entidadesgubernamentales o empresas privadas, tienen su causa en el desconocimiento de su estructura de costos.
He conocido magníficos constructores que han fracasado económicamente después de años de esfuerzo. Aunque las causas de los problemas financieros en las empresas de construcción son múltiples y de diverso origen, se busca hacer claridad sobre los criterios fundamentales; así probablemente seevitarán presupuestos desatinados o se dejarán de correr riesgos innecesarios.
1. COSTOS DIRECTOS
La mayor parte del trabajo de las empresas a que se refiere este artículo se obtiene por medio de licitaciones o concursos públicos o privados. Algunas excepciones incluyen un acuerdo directo sin licitación, pero en todos los casos se requiere la elaboración de un presupuesto. La parte más conocida portodos los constructores y a la que se dedica mayor atención es la relacionada con los costos directos.
Constituyen costos directos de un presupuesto, todas aquellas partidas que, de acuerdo con un listado o formulario normalmente suministrado por el contratante, forman parte o quedan involucradas en la ejecución material de la obra objeto del análisis. En términos generales cualquier actividadrequiere por lo menos uno de los siguientes recursos:
• Materiales para su elaboración
• Obra de mano para su realización
• Equipo mayor para su correcta ejecución
• Equipo de transporte
• Equipo menor complementario
• Herramientas
Eventualmente, podrán aparecer otros recursos diferentes a los mencionados.
La suma de los productos de las cantidades de obra multiplicadas por los preciosunitarios calculados al elaborar el presupuesto, conforma el costo directo total de un proyecto.
No está bajo el alcance de este artículo, referirse detalladamente a la manera de elaboración de un presupuesto de costos directos, pero si vale la pena anotar que un presupuesto, como su nombre lo indica es el resultado de unas suposiciones de rendimientos de la mano de obra o de los equipos y delcálculo aproximado de consumo de materiales para lograr producir una unidad de producto terminado de acuerdo con especificaciones previamente definidas, obteniendo como resultado el cómputo anticipado de costos. Es un error pensar que en determinado proyecto los costos directos podrán ser muy inferiores a la realidad mostrada por estadísticas anteriores y que paralelamente todas las actividades seejecutarán con rendimientos óptimos. Siempre existen imponderables de distinto orden en el oficio de constructor.
Uno de los comentarios más frecuentes que se escuchan, cuando el componente de equipo propio de una empresa toma un porcentaje significativo del costo directo es: “Como el equipo es mío y ya está amortizado, puedo trabajar con costos horarios por debajo de los valores comerciales”. Hay...
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