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Marco Polo (c. 1254–9 de enero de 1324) fue un mercader y viajero veneciano, célebre por sus viajes a extremo oriente narrados en El librodel Millón, relato que dio a conocer en la Europa Medieval las tierras de Asia central y China. Marco nació y aprendió a comerciar mientras supadre y su tío, Niccolò y Maffeo, viajaban por Asia y, al parecer, conocieron a Kublai Kan. En 1269 ambos regresaron a Venecia y vieron porprimera vez a Marco. Los tres se embarcaron en un épico viaje a Asia, en el que visitaronArmenia, Persia o Afganistán hasta llegar a China,recorriendo toda la Ruta de la Seda. En el viaje de regreso atravesaron elestrecho de Ormuz, desde donde llegaron Venecia en 1295 tras un viaje de24 años en el que habían recorrido más de 24.000 km y del que volvían cargados de riquezas.
A su regreso a Italia, Venecia estaba en guerracon su rival Génova y en el transcurso del conflicto Marco fue capturado en 1298 por los genoveses y encarcelado. Durante su período en lacárcel relató sus fabulosos viajes a su compañero de celda, el escritorRustichello de Pisa, quien los puso por escrito en un libro conocido enprincipio como Il Milione. Liberado en 1299, Marco Polo se convirtió en un rico mercader y miembro del Gran Consejo de la República de Venecia.Murió en 1324 y fue enterrado en la iglesia de San Lorenzo de su ciudad. Los célebres viajes de este pionero veneciano inspiraron, entre otros
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