Estudio de papaya

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Estudio de Mercado para la
Papaya en fresco de Campeche

Ing. Luis Fernando Nar.

Origen y Distribución

El papayo (Carica papaya L.), es una planta de rápido crecimiento y tiempo de vida relativamente corto en términos comerciales, perteneciente al género Carica (dentro de la familia Caricaceae), el cual incluye 14 especies; de las cuales destaca la papaya por su importancia económica.En México se le conoce con varios nombres, como: Ch'ich'put, Put (l. maya, Yuc.); Dungué (l. cuicatleca, Oax.); Otzo (l. zoque, Chis.); Papaya de pájaro, Chich-put (Yuc.); Papayo, Papaya; Tutun-chichi (l. totonaca, Ver.); Tzipi (l. cora, Nay.); Papaya de monte (Chis.); Papayito cimarrón (Ver.), en otros países paw paw (Australia) y mamao (Brazil),

Su nombre proviene del griego karike, que esun tipo de higuera, y fue propuesto por Carlos Linneo, ya que encontró similitud entre las hojas de ambas especies. Por otro lado, el vocablo papaya es probablemente una adaptación de kapáda, su nombre nativo caribeño.

En general, se considera que esta planta es originaria del sur de México y Centroamérica, aunque existe cierta controversia ya que algunos investigadores sugieren que podría sernativa del Caribe, en tanto otros la ubican entre Nicaragua y Honduras, o al Noroeste de América del Sur, en la vertiente oriental de los Andes. Históricamente, la primera referencia en que aparece mencionada se encuentra en el libro "Historia Natural y General de las Indias" del cronista y conquistador español Gonzalo Fernández de Oviedo (1478-1557), quien en 1535 reportó a los reyes de Españahaber visto plantas de papaya creciendo en Centroamérica.

Fue justo durante el periodo de la conquista de América, que navegantes españoles y portugueses expandieron la fama y la presencia de esta planta y su fruto, llevándola a las Antillas y al sur de América. Posteriormente, a finales del siglo XVI y a principios del siglo XVII, el cultivo se difundió en Filipinas, Malasia, Sur de China,Ceilán y Hawai. Finalmente, durante el siglo XVIII, su distribución se expandió al resto del mundo tropical, donde es de gran importancia gracias a sus frutos y a sus propiedades medicinales.

Descripción

Esta planta de tipo herbáceo puede alcanzar una altura que va desde 1.8m en el caso de ejemplares silvestres, hasta 6.1 metros en los cultivados, y se caracteriza por contar con un solo talloerecto, grueso, fistuloso, carnoso de 20-30 cm. De diámetro, con una corteza lisa marcada por cicatrices producto del crecimiento foliar. Conforme se va desarrollando, las hojas viejas se van cayendo de manera natural, de manera que solo se conservan funcionales las jóvenes y las adultas en
la parte superior, formando una corona.
Las hojas son grandes, de color verde oscuro o verde amarillo,brillante, marcadas en forma visible por las nervaduras hundidas de color blanco amarillento y las venas reticuladas; por debajo son de color verde amarillento pálido y opaco con nervaduras y venas prominentes y visibles; con pedúnculos de 1 metro de longitud. La base es profundamente cordada con lóbulos sobrepuestos; generalmente mostrando nueve, aunque esta cifra puede variar entre 7 y 11. Su texturaes lisa, más o menos profundamente palmeadas con venas medias robustas, irradiantes. Su promedio de vida oscila entre 4 y 6 meses.

En el caso de las hojas maduras, el pecíolo de las mismas generalmente se extiende horizontalmente desde el tallo hasta alcanzar una longitud de 45 a 70 cm y 0.5-1.5 cm de grueso, dependiendo de la variedad. En el caso de especímenes en buen estado normalmente poseenentre 30 y 40 hojas funcionales, por lo que cada hoja representa aproximadamente el 3% del área foliar total. En algunas ocasiones, especialmente en ejemplares de 4 a 5 años de edad, los cuales ya han dejado atrás su etapa productiva, la planta puede producir un brote vegetativo lateral. Para su cultivo, lo más recomendable es que el papayo cuente sólo con un tallo, facilitando el acceso a...
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