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La personalidad de las percepciones sobre la calidad de vida

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La personalidad de las percepciones sobre la calidad de vida
El optimismo sin fundamento es un rasgo común de la naturaleza humana; caracteriza a la mayoría de la gente de todas las condiciones. — Richard H. Thaler y Cass R. Sunstein

Las opiniones que tienen los latinoamericanos sobre su nivel de vida son fuente
demuchas sorpresas. No resulta extraño que Costa Rica sea el país de la región donde más gente se declara satisfecha con su nivel de vida, o que Haití sea el país donde una proporción menor de la población tiene esa opinión, pues aunque el nivel de ingreso promedio de los costarricenses no es el más alto de la región, la gran mayoría tiene acceso a la salud, la educación y los servicios públicosbásicos, en abierto contraste con la situación de Haití. Pero si se utilizan estos mismos patrones, sorprende que los guatemaltecos se declaren casi tan satisfechos con su nivel de vida como los costarricenses y que Chile sea uno de los países donde más gente se manifiesta insatisfecha con su vida. Las percepciones de los latinoamericanos sobre la calidad de la educación y del empleo también resultaninquietantes. A pesar de que todos los países de la región que han participado en pruebas internacionales de desempeño académico han quedado clasificados en posiciones muy bajas, dos de cada tres latinoamericanos están satisfechos con las escuelas a las que pueden acceder sus hijos. Y aunque la informalidad laboral y la inestabilidad del empleo son fenómenos endémicos en América Latina y el Caribe,esta es una de las regiones del mundo donde más gente se declara satisfecha con su trabajo. En vista de estas anomalías, parecería razonable continuar con la tendencia que ha predominado hasta ahora entre los gobiernos y analistas latinoamericanos a concentrarse en forma casi exclusiva en las estadísticas “objetivas” de calidad de vida, por ejemplo: el conjunto de indicadores que conforman elconocido Índice de Desarrollo Humano –el ingreso per cápita, la expectativa de vida, la tasa de alfabetismo y las tasas de matrícula escolar–, las medidas de necesidades básicas insatisfechas que se producen en muchos países, o el conjunto más amplio de indicadores asociados a los Objetivos de

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Capítulo 2

Desarrollo del Milenio (ODM), que incluyen medidas de pobreza extrema, igualdad degénero, salud materna, prevalencia del SIDA, malaria y otras enfermedades, y diversos indicadores de sostenibilidad ambiental. Aunque los indicadores objetivos de calidad de vida son insustituibles, las percepciones de calidad de vida resultan esenciales para entender aspectos imposibles de medir mediante la observación externa, y que son centrales en el proceso de decisión e implementación de laspolíticas públicas en sociedades democráticas. Si la mayoría de una población está satisfecha con su situación económica y con su nivel de vida, ¿cómo puede estar dispuesta a aceptar los sacrificios e incertidumbres que puede acarrear, por ejemplo, un acuerdo de libre comercio que promete generar mayores niveles de ingreso y consumo en el futuro? Si los padres de familia consideran que el sistemaescolar funciona bien, ¿qué tanta presión pueden ejercer para que mejoren los métodos de enseñanza? Si la mayoría de la gente está satisfecha con su trabajo, incluidos quienes trabajan por su cuenta y carecen de cualquier tipo de seguridad social o protección laboral, ¿qué posibilidades de éxito tienen los esfuerzos del gobierno por reducir la informalidad? Puesto que las percepciones de calidad devida no pueden inferirse mediante la observación externa, las encuestas de opinión constituyen una fuente invaluable de información. Pero se trata de una fuente problemática, cuyas limitaciones y posibilidades deben entenderse para poder separar la paja del trigo.

Qué opinan los latinoamericanos sobre su calidad de vida
En los últimos años las encuestas de percepciones de la calidad de...
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