Funcionalismo y ecosistema

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53. Funcionalismo y ecosistema
Surge en oposición al evolucionismo del siglo XIX. En Inglaterra el desafío al
evolucionismo partió de dos grupos: por un lado el difusionismo y por el otro el
funcionalismo. Sus principales representantes son: Radcliffe-Brown (1881-1958) y
Malinowski (1884-1967).
Se caracteriza por el uso de un modelo organicista (una sociedad es igual a un organismo)
en elcual la sociedad es vista como un organismo. Esta visión se remonta a la época de la
Ilustración, sobre todo a Hobbes. El principal problema metodológico radica en las
diferencias de status epistemológico existente entre los organismos biológicos y los
socioculturales. Éstos últimos no pueden ser observados por completos, por lo tanto debo
reconstruirlos por un proceso de abstracción lógica yempírica.
En el uso de este modelo observamos una influencia de la sociología francesa de Durkheim.
Considera a la sociedad como un organismo vivo explicando ciertos fenómenos sociales
que acontecen en ella, en términos de su funcionalidad. Así cumpliendo una función
contribuye a la satisfacción de las necesidades de la sociedad.
Una de las principales críticas que le realizaron es en estesentido, ya que no tiene en cuenta
los conflictos y si los hubiera, no los ve como algo normal sino como una patología.
También, de separar la estructura social del resto de los aspectos como el ecológico,
tecnológicos y culturales.
La teoría general de los sistemas (abreviadamente TGS) es una teoría formal de la totalidad
y de la complejidad de tipo holístico que tiene por objeto el estudio delas propiedades
generales de cualquier clase de sistema. Esta teoría apareció unos diez años antes que la
cibernética de Wienner y fue formulada, fundamentalmente, por Ludwig von Bertalanffy (1901-1972). Parte de las insuficiencias de las concepciones «clásicas» de la ciencia,
basadas en los paradigmas mecanicistas y positivistas, y establece como objeto central de
estudio las nociones desistema y de isomorfismo. Nació con una clara vocación de
interdisciplinaridad y estuvo muy influenciada por planteamientos procedentes de una
filosofía organísmica, que toma en consideración las insuficiencias de los modelos causales
y deterministas, y pretende formular principios generales válidos para cualquier tipo de
sistemas, sea cual fuere la naturaleza de sus elementos o de las relacionesestablecidas en
ellos (ver la clasificación de sistemas).
El mismo Bertalanffy señala entre los precursores de su concepción de sistema a autores
como Paracelso, Vico, Leibniz, Goethe, o la dialéctica de Hegel y Marx. Bertalanffy,
aunque estudió en el entorno del Círculo de Viena, reconoce una mayor influencia de
autores como Reichenbach. Posteriormente, fue influenciado también por filósofoscomo
Nicolai Hartmann y Oswald Spengler.
El término ecosistema fue acuñado en 1930 por Roy Clapham para designar el conjunto de
componentes físicos y biológicos de un entorno. El ecologista británico Arthur Tansley
refinó más tarde el término, y lo describió como «El sistema completo, ... incluyendo no
sólo el complejo de organismos, sino también todo el complejo de factores físicos queforman lo que llamamos medio ambiente». Tansley consideraba los ecosistemas no
simplemente como unidades naturales sino como «aislamientos mentales» («mental
isolates»). Tansley más adelante definió la extensión espacial de los ecosistemas mediante
el término «ecotopo» («ecotope»).
Fundamental para el concepto de ecosistema es la idea de que los organismos vivos
interactúan con cualquier otroelemento en su entorno local. Eugene Odum, uno de los
fundadores de la ecología, declaró: «Toda unidad que incluye todos los organismos (es
decir: la "comunidad") en una zona determinada interactuando con el entorno físico así
como un flujo de energía que conduzca a una estructura trófica claramente definida,
diversidad biótica y ciclos de materiales (es decir, un intercambio de materiales...
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