Historia de las armas

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HISTORIA DE LAS ARMAS DE FUEGO

INTRODUCCION
Las armas de fuego, son una consecuencia aplicada del invento de la pólvora, la cual se atribuye a los chinos. De este hecho se poseen referencias ciertas de su utilización. Esto ocurrió históricamente en el año 1236 en la batalla de Kuang Feng. En ella los chinos utilizaron la pólvora como elemento propulsante de sus “flechas voladoras” mediante unartificio similar a lo que hoy se conoce como cañitas voladoras.
En esta remota nación, la pirotecnia se convirtió en un arte, que siguió hasta nuestros días.

1. LAS PRIMERAS ARMAS DE FUEGO
Existen contradicciones sobre del ingreso de la pólvora en occidente, ya que Roger Bacon (Inglaterra) describió sus efectos a mediados del Siglo XIII. Pero no fue hasta el 1308, en que se reconocehistóricamente la aparición de los cañones, que se denominaban Culebrinas y Falconetes. Recién surgen las armas livianas en el año 1350, en Suecia (Bombardilla de Loshült) y en 1390? El Trueno de Mano de Mörkö, de cuyo nombre hackenbüsche, deriva hackbut (inglés), arquebuse (francés), arquibugio (italiano) y arcabuz, en español.
Trueno de mano de Mörkö 1390? Arcabuz con mecha y serpentinaSiglo XV

Obsérvese que el jinete de la figura, maneja con una mano el arma y con la otra la mecha. El problema era simplificar el encendido, que se desarrolló a principios del S XIV con la aparición del “arcabuz”. Este poseía una mecha sostenida por una serpentina, simplificando la tarea de “dar fuego” a la pólvora depositada en la “cazoleta”.

2. LOS DESARROLLOS POSTERIORES
La problemáticamás importante durante 300 años, fue la forma de encendido, que luego de hacerlo a mano, pasó por el sistema de rueda o “Wheellock”, originario de los sistemas de reloj de la zona de Nüremberg, Alemania. Consistía en una rueda a la cual se le daba cuerda y al apretar el disparador producía chispas, que a su vez encendía la pólvora de la cazoleta, produciendo su deflagración y consecuente disparodel arma. Es similar al principio del encendedor de nuestros días.

En la figura de arriba se muestra a la izquierda el Sistema de chispa a rueda (wheelock) y un par de pistolas de rueda fines SXVI

Por haber sido este sistema artesanal y caro, surgió el sistema holandés “Snaphause”, que en flamenco significa “picotazo de gallina”, por la forma en que caía el martillo para producir chispas.Nació de este modo el sistema de “chispa”, que en el centro de Europa fue más evolucionado apareciendo el “Flintlock” o fijación de piedra, una pirita que se colocaba con un tornillo, que fue perfeccionado por España, mediante el “Miguelete”, que presentaba los resortes de funcionamiento del lado de afuera, como se puede observar en las figuras, haciéndolo más económico para su fabricación.

Sistemade chispa a piedra (Snaphause) Sistema de chispa a piedra Flintlock
Siglo XV S XV a XIX
Sistema “Miguelete”

Estos sistemas persistieron y convivieron entre sí, excepto el de rueda, que fue desapareciendoen el Siglo XVII. Todos estos sistemas, eran utilizados en el mundo occidental, quedando el de rueda en poder de los señores feudales por ser caros y lujosos, generalmente adornados con piedras preciosas y oro.
Mientras tanto, en oriente el sistema de mecha, siguió utilizándose hasta mediados del S XIX, en forma de arcabuces. El mosquete, es una derivación del arcabuz, un arma de gran calibre, quepor lo pesado, utilizábase una espiga o apoyo para sostenerlo.
El año 1807, marca el comienzo de una nueva era en el encendido. Ya no era lo más importante, preocupándose los fabricantes por el sistema de puntería, al cual no se le daba demasiada importancia, ya que la problemática era la forma de dar fuego. El sistema de percusión, inventado por el pastor escocés Alexander Forsyth dio la...
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