Historia de medicina legal

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HISTORIA DE LA MEDICINA LEGAL Y LOS PERITAJES MEDICO FORENSES EN EL URUGUAY (1724-1883)
Dr. Augusto Soiza Larrosa

Introducción Desde que nuestro país tuvo autoridades civiles, bajo la dominación hispánica, comunales primero y gubernativas después, la administración de justicia debió buscar la colaboración de médicos, cirujanos o “entendidos” en el arte de curar, para practicar peritajes sobrepersonas vivas, sus cadáveres e incluso sobre sus restos esqueléticos. Ha sido una regla general que en tanto el ordenamiento jurídico fue perfeccionándose, surgieron exigencias de asesoría especializada que gradualmente fueron incorporándose a las primitivas leyes y sus recopilaciones bajo forma de códigos. La necesidad de regular racionalmente los procedimientos jurídicos, promovieron laaparición de las primeras codificaciones de procedimientos, y desde entonces el peritaje médico quedó estipulado como exigencia legal. Esta progresión en la tecnificación de la justicia, que históricamente se aprecia en las más antiguas sociedades (en Roma, Lex Regia 715 a 673 a.C.; en China, ShiYang-Lu, 1217; India, Dahrmashastra o Código de Manu 900 a 600 a.C.; Francia, Edicto de Godefroy de Bouillon1073 a 1250), también se cumplió en nuestro territorio. Apenas se poblaron las primitivas manzanas de San Felipe y Santiago de Montevideo (1724-26), surgieron los incidentes y problemas jurídicos de toda congregación humana. El primer Cabildo se instaló en 1729. Los escasos profesionales de la medicina, con su rudimentario bagaje de conocimientos medicoquirúrgicos generales y más reducidos aúnconocimientos de la medicina como auxilio a los foros o tribunales, debieron prestar su concurso a las poco ortodoxas autoridades judiciales. En lo que va desde esa época, hasta el advenimiento de los estudios médicos universitarios (1875-76), y luego la creación de la Cátedra de Medicina Legal (con la propia Facultad, pero provista interinamente en 1877 con Diego Pérez), culminando con elreconocimiento de la Medicina Legal como especialidad médica (1972), la historia de las ciencias medico forenses en el Uruguay, ha recorrido nada menos que 260 años. Resumir un cuarto de milenio, dos siglos y medio, en la historia de una especialidad médica, es labor nada sencilla, cuanto cautivante, sobre todo si se advierte la inexistencia de bibliografía al respecto. El lector encontrará aquí pues,fundamentalmente una historia del peritaje medicolegal, más que de la Medicina Legal, lo que obviamente escaparía a la índole de esta obra. El marco jurídico bajo la dominación hispánica (1724-1811) Siendo dependencia de la gobernación y luego virreinato del Río de la Plata, nuestro territorio se rigió por los ordenamientos jurídicos de España. A - El Derecho primitivo en España Hasta la fecha de 1492,arbitraria pero significativa (reconquista de Granada, en manos musulmanas, por los Reyes Católicos de Castilla y Aragón), la regulación jurídica estará a cargo de los “Privilegios o Fueros Municipales”. Cada región liberada

de la ocupación árabe, elaborará su propio “Fueron”. El Fuero define las obligaciones de los vasallos para con su Señor. De los Fueros locales, nacen los municipales.Elegido un magistrado éste hacer cumplir las leyes del Fuero. En los Fueros ya se establecen las regulaciones de la Prueba. El Fuero de Oviedo (780), de León (1068), de Miranda, de Aragón, suprime la “ordalía” como método de prueba empleado en la baja Edad Media. Consistía en un duelo o “combate judicial”, que se proseguía aún hasta la muerte; el vencido era declarado culpable. El Fuero de la ViejaCastilla (1250) establecía un baremo de indemnización en “sueldos” para las lesiones corporales (la pérdida de un ojo se indemnizaba con 100 sueldos). El Fuero Real (recopilación finalizada en 1255) estipula que para ejercer la medicina es necesario probar que se es buen médico. Muy importante fue el Fuero o Código de las Siete Partidas (1263-1265) por ser una síntesis de las leyes existentes y...
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