Historia

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LAS ISLAS GALÁPAGOS
DATOS GENERALES
a.- UBICACIÓN
Las islas Galápagos se encuentran al oeste de la costa continental ecuatoriana a 1000 km., entre lo 89° y 92° de longitud occidental; y lo 1° 40' de latitud norte y 1° 30' de latitud sur.
b.- POBLACIÓN
Consta de 11.418 habitantes aproximadamente
c.- CLIMA
Por estar situadas en la zona ecuatorial el clima debería ser ardiente y húmedo, peroes todo lo contrario, ello se debe a que cerca de las islas Galápagos pasan dos corrientes marinas: la de Humboldt que es fría y nace al sur de Chile y la corriente cálida de Niño las cuales determinan el llamado fenómeno del Niño.
d.- ESTENSIÓN
Comprende el archipiélago de su mismo nombre, con una extensión aproximada de 8010 km y está conformada por 14 islas mayores que son:
Isabela
SantaCruz
Fernandina
San Salvador
San Cristóbal
Santa María
Española
Marchena
Pinta
Santa Fé
Pinzón
Genovesa
Baltra
Rábida
Existen además 17 islotes pequeños de los cuales los principales son:
La Tortuga
Isla Crosman
Gowly
Cadawel
Gardner
Watson
Bartolomé
Daphne
Culpepper
Wenman
HISTORIA Y ORIGEN
b. a.- DESCUBRIMIENTO
Instaurada la República y por iniciativa del Gral. José deVillamil que actuaba como gobernador de las islas el Gral. Juan José Flores, ordenó al Cronl. Ignacio Hernández de organizar una expedición para, a nombre del Ecuador, tomar posesión definitiva del Archipiélago, hecho que se cumplió el 18 de Febrero de 1822.
La Ley de División Territorial el 29 de mayo de 1861 expedida durante la primera administración del Dr. Gabriel García Moreno, creó laprovincia de Galápagos con su capital Floreana, pero cuatro años más tarde pasó a ser territorio de la provincia del Guayas.
Posteriormente, se le cambió de nombre y se le llamó archipiélago de Colón, nombre que mantuvieron hasta que el gobierno dictatorial del Gral. Guillermo Rodríguez expidió un decreto por medio del cual decía que se le llamaría con el nombre de Galápagos.
b. b.-PROTAGONISTAS DELDEXCUBRIMENTO
Las islas Galápagos fueron descubiertas por el obispo de Panamá Fray Tomás de Berlanga.
b. c.- CAUSAS DEL DESCUBRIMIENTO
Los expedicionarios españoles se aventuraban por los mares a merced del viento, porque navegaban a vela, y muchas veces, arrastrados por las corrientes marinas, fueron hacia costas desconocidas. Eso le sucedió al Fraile Dominico, Tomás de Berlanga, que el diez demarzo de 1535 iba a Lima y con sus marinos desesperados por la sed, llegó a “una pequeña isla que la creyó habitada por caníbales”
FLORA Y FAUNA
c. a.-VEGETACIÓN IMPORTANTE DE LAS ISLAS
En la zona seca, entre rocas desnudas se observan plantas raquíticas o espinosas de flores pequeñas. Es la zona de los cactos, de los palos santos, algarrobos y líquenes. En la zona húmeda baja crecen grandeshelechos y otras variedades siempre verdes (matasanos, uñas de gato, rodillas de caballos, etc.). En la zona húmeda alta crecen el guayabillo, pasiflora, cafetillo, musgos, hongos, huicundos. Abunda el árbol de la guayaba u otras especies del páramo andino. Se han sembrado cítricos que se desarrollan en forma exuberante, lo mismo que hortalizas, maíz y papa. Lo interesante es que cada isla tiene suspropia plantas endémicas, lo mismo que su propia fauna. Los suelos favorables para la agricultura sin reducidos (10% de la superficie total).
c.b- ANIMALES NO CARACTERISTICOS DE LAS ISLAS GALÁPAGOS
Un fenómeno curioso es la presencia en las islas Galápagos de lobos marinos y pingüinos que es una especie propia de los mares glaciales. Quizás su presencia se deba a la corriente fría de Humboldt.En la isla Genovesa están las focas peleteras que son las únicas de este tipo que viven en agua tropicales. Seguramente llegaron arrastradas por la corriente de Humboldt.
c.c.- ANIMALES MAS IMPORTANTES DE GALÁPAGOS
Las islas Galápagos están consideradas como el mayor laboratorio natural del mundo. Antes de Darwin, la teoría de la inmunidad de las especies no era cuestionada. La teoría de la...
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