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ENERGÍAS RENOVABLES: LA NECESIDAD DE UN CAMBIO ENERGÉTICO

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ENERGÍAS RENOVABLES: LA NECESIDAD DE UN CAMBIO ENERGÉTICO

Pedro Gómez Vidal

RESUMEN En este artículo se describen los problemas del modelo energético actual, fundamentalmente los ocasionados por el agotamiento de los recursos fósiles y por el impacto ambiental. En este contexto se hace un análisis de las posibles solucionesal problema y el papel que en dicha solución jugarán las energías renovables. Palabras clave: Energías renovables, recursos fósiles, modelo energético, energía.

SUMMARY In this paper the problems of the actual energy model are described, mainly those problems caused by the exaustion of the fossil resources and the ambiental impact. In this context the possible solutions of this problem areanalyzed and the role that the renewable energies take in those solutions.

1. INTRODUCCIÓN.

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esde siempre la energía ha sido una necesidad básica para la vida del hombre. Conforme éste ha ido encontrando nuevas fuentes energéticas se ha ido desarrollando cada vez más tanto desde un punto de vista social como económico e incrementando su nivel de bienestar. Las fuentes de energía utilizadashan ido evolucionando en el tiempo. En la antigüedad la energía era proporcionada por la madera de los bosques, la esclavitud y por los animales, en esta época las infraestructuras eran posibles gracias al consumo de inmensas cantidades de energía proporcionada por los esclavos y por los animales. En la edad media se introdujeron otras fuentes como la hidráulica y la eólica. Pero fue eldescubrimiento de los combustibles fósiles en el siglo XIX,

SUMUNTÁN Nº 23 (2006); P. 9-18

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Pedro Gómez Vidal

primero el carbón y posteriormente el petróleo, lo que ha llevado a la humanidad a la formidable prosperidad material en la que vive hoy día. Podemos decir que la era moderna ha sido posible gracias a la explotación del carbón, el petróleo y el gas natural. Todos los avances de los dosúltimos siglos, sean de naturaleza comercial, política o social, están conectados, de un modo u otro, con el aumento masivo de la energía generado por la quema de estos combustibles fósiles. Hasta los años setenta, la utilización indiscriminada de estos combustibles fósiles, fuentes de energía barata e «ilimitada», hizo que el consumo per capita se multiplicara por 4 en pocos años, esto ligado a unincremento exponencial de la población hizo que el consumo energético mundial creciera a tales niveles que provocó la gran crisis del petróleo de los años 70, en los cuales los países industrializados empezaron a tomar conciencia de que el modelo energético basado en estos combustibles fósiles era insostenible. Hay que decir que esta crisis de subida de precios de los años 70 y también la de los80 fue motivada más por acontecimientos políticos (guerra de Israel-Egipto; revolución iraní) que por verdaderos problemas de abastecimiento y que los precios posteriormente volvieron a bajar. Hoy día podemos decir que en los países industrializados el hombre consume unas 17 veces más de la energía mínima necesaria para la vida. También decir que si en la antigüedad el mayor porcentaje de laenergía consumida se dedicaba para la alimentación y la economía doméstica en la actualidad este se dedica al transporte comercio e industria. Las fuentes de energía disponibles en la tierra provienen fundamentalmente del sol; bien de una manera indirecta a través de los combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas natural), combustibles que han sido acumulados lentamente a partir de la vida a lo largode las eras geológicas; o de una manera directa a través de la energía que nos llega del sol, y que se manifiesta a través de la radiación, del viento, de la lluvia, de la biomasa etc., son las que llamamos energías renovables, decir que la cantidad de energía que de manera directa nos llega del sol es unas 150.000 veces el consumo energético actual Otra fuente importante de energía es la...
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