Intervencion temprana salud mental

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Estrategias de Intervención Temprana en Salud Mental1
Felipe Lecannelier A. Introducción El aumento de los problemas de salud mental observados en las culturas “industrializadas” se ha convertido en una preocupación creciente y alarmante para todas aquellas personas dedicadas a su prevención y tratamiento (psicólogos, psiquiatras, asistentes sociales, etc.). Esta preocupación no pasa solamentepor el hecho de que los trastornos afectivos, ansiosos, el stress crónico y otras dificultades psico-sociales, han ido en un franco aumento durante las últimas décadas (Roth & Fonagy, 2005), sino que aquellas poblaciones llamadas "en riesgo" no encuentran una solución y protección viable en estos profesionales expertos de la salud mental (Osofsky & Fitzgerald, 2000). Por otra parte, desde diversasáreas de las ciencias humanas (psicología, neurobiología, antropología, y otras), se ha evidenciado que los primeros años de vida constituyen una ventana de oportunidades únicas para prevenir e intervenir en problemas de salud mental, y así evitar carencias en el desarrollo de los sectores de mayor riesgo biopsicosocial, y que los comportamientos desadaptativos no se conviertan en rasgos ycaracterísticas estables de la personalidad de los sujetos, y por ende, con menor probabilidad de modificación exitosa (Egeland & Carlson, 2004; Schore, 2001; Fonagy, 1998). Conjugando estos dos aspectos, se ha propuesto como solución frente a los crecientes problemas de salud mental actual, lo que se conoce como “intervención temprana/preventiva”. Este tipo de intervenciones consiste en una serie demodalidades o estrategias de intervenciones destinadas a prevenir y tratar toda la serie de problemas psicosociales que pueden ocurrir desde el embarazo hasta que el infante cumple 3 años de vida (Shonkoff & Meisels, 2000). La intervención temprana posee a la base un fundamento empírico derivado de los estudios realizados desde la teoría del apego, la psicopatología de los bebés, los estudios dedesarrollo mental temprano, las intervenciones familiares y comunitarias, y últimamente, de las evidencias de la neurociencia y la psiconeuroinmunología. El principio básico que sustenta este tipo de prácticas interventivas se basa en la idea de que muchos problemas y contextos graves que generan psicopatología (maltrato, abusos, negligencia, abandono, institucionalización) solo pueden serapropiadamente tratados si se los enfrenta desde muy temprana edad. Así, intervenir antes de que los problemas se estabilicen, y en el periodo de mayor sensibilidad de la aparición de los mismos, permite cortar una secuencia o cadena interminable de riesgos mentales y sociales que se van transmitiendo de generación en generación. Sin embargo, las demandas económicas y científicas de la época actual, no soloexigen que se implementen una multiplicidad de tratamientos para diversos problemas y trastornos, sino que por sobre todo, exista evidencia empírica respecto de la eficacia de estas intervenciones (Fonagy, Target, Cottrell, Phillips, & Kurtz, 2002). En la actualidad se hace cada vez más evidente la urgencia de obtener evidencia respecto del impacto de los programas realizados en el campo de lapsicología, y más específicamente, la psicología clínica y comunitaria. Es así como en los inicios del siglo XXI, la “psicología basada en la
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I.

Artículo publicado en la edición de enero, de la Revista Psicología & Sociedad.

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evidencia” se está convirtiendo en una exigencia para implementar en forma exitosa estrategias de intervención y prevención del creciente aumento de problemas desalud mental, así como también, del deterioro de los sectores de mayores carencias en el plano cultural y socio-económico, que se han detectado en diversos países. En este sentido, las intervenciones tempranas están dando enormes frutos de evidencia empírica sobre su eficacia, aunque desgraciadamente, no en los países de Sudamérica (BakermansKranenburg, van Ijzendoorn, & Juffer, 2003; Fonagy,...
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