Introduccion

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  • Publicado : 18 de mayo de 2011
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Introducción
La cera ha sido utilizada por el hombre de tiempos remotos. Su uso es mencionado sin cesar en escritos antiguos, tanto en la Biblia como en obras de autores griegos o romanos. En laantigüedad, la cera fue empleada para múltiples usos como la Iluminación por velas, el arte plástico, las tablillas de cera o para conservación de frutas. En la actualidad se usan para fabricar velas,cerillas, papel parafinado y cosméticos. Se utilizan también para fabricar antioxidantes del caucho, aislantes eléctricos, baños de papel, tintas de impresión, acabados textiles, recubrimientos de cueroy recipientes para los alimentos. Esta gama de productos requiere ceras con distintos puntos de fusión, así como diferente brillo, dureza, resistencia a la tracción, resistencia al agua y ductilidad.Las Ceras son abundantes en la naturaleza, las mismas pueden ser obtenidas de fuentes animales y plantas ejemplos de ellas tenemos la cera de abeja, la cera de carnauba, la lanolina, en los árbolesforestales se puede encontrar la cera del follaje de conífera y de varios tipos de latifolias. Las ceras son mezclas de ésteres de alta masa molecular, constituidas por ácidos grasos y alcoholesmonohidroxilados, debido a la presencia del enlace éster experimenta reacciones de sustitución nucleofílica. Las ceras Son sustancias altamente insolubles en medios acuosos y a temperatura ambiente sepresentan sólidas y duras. En los animales la podemos encontrar en la superficie del cuerpo, piel, plumas. En vegetales las ceras recubren en la epidermis de frutos, tallos, junto con la cutícula o lasuberina. La cera se obtiene dentro de los panales de cera que las abejas construyen en el interior de sus colmenas. Se puede realizar en agua caliente o bien con vapor de agua como lubricante para lasmanos, presentando la cera un bajo peso específico, esta se separa de los restos extraños, que quedan adheridos en la parte inferior del bloque de cera. La cera de abeja que recubren las celdas, se...
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