La explosión demográfica

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LA EXPLOSIÓN

DEMOGRÁFICA Y

LA REGULACIÓN

DE LA NATALIDAD

A lo largo de este libro se hace un amplio estudio de la explosión demográfica y de otras etapas de la demografía, así como de sus causas, consecuencias y posibles soluciones como puede ser la regulación de la natalidad con el fin de intentar detener el ritmo de crecimiento imparable de la población mundial.
El tema de laexplosión demográfica (que se ampliará más adelante) no es un tema de la actualidad, pues ya fue planteado en su momento por el reverendo anglicano Malthus (1739-1816) desde dos puntos de vista: el económico, ya que decía que generaba desempleo; y más tarde desde el social, diciendo que la población aumentaba más rápido que los alimentos.
Desde el punto de vista biológico el ser humano es una especieen expansión. Su población se mantuvo constante desde el Neolítico hasta casi finales de la Edad Media cuando parece que alcanzó su equilibrio ecológico. Si bien, tras esto la población comenzó a crecer. Por otra parte, es preciso mencionar que las guerras o la Peste Negra fomentaban un aumento del deseo reproductor con la consiguiente elevación de la natalidad.
Otra etapa a mencionar es latransición demográfica caracterizada por un aumento de la población debido al descenso de la mortalidad dados los avances médicos en Medicina e higiene en los siglos XIX y XX. Esto hace que las infecciones disminuyan, así como también la mortalidad durante el parto del niño y de la madre, en un 50% y un 10% de los casos respectivamente. En la siguiente tabla se puede observar el tiempo que tarda endoblar su número la población mundial el cual cada vez es menor a medida que se avanza en el tiempo:

|Fecha |Población (millones) |Tiempo en doblar |
|7000 |60 |5.000 años |
|2000 |125 |2.000 años |
|0 |250 |1.650años |
|1650 |500 |200 años |
|1850 |1000 |100 años |
|1925 |2000 |75 años |
|1975 |4000 |50 años |
|2010 |8000|35 años |

Visto el recuadro es de suponer que la población mundial siga doblando su número en un tiempo más corto según van pasando los años. No obstante, parece ser que esto no va a ser así ya que las previsiones, según el autor de este libro, hacen pensar que la población crecerá más despacio debido a diversos factores que se mencionarán más adelante.
Por otraparte, es preciso tener en cuenta que muchas veces los datos estimados de población en años venideros no se corresponden con la realidad. Por ejemplo: Naciones Unidas había estimado que para el año 1980 Asia tendría en total 2465 millones de habitantes y África 475 millones. Sin embargo, la población de Asia fue de 2254 millones y la de África 474 millones. Estos datos son los referidos en lasiguiente gráfica en los que se detalla, además, la población estimada por Naciones Unidas en otros continentes desde el comienzo del siglo XIX hasta la última década del XX. Toda la población está cuantificada en millones. Así mismo, E significa "la cifra estimada de habitantes" y R "la cifra real". Por su parte, (**) es "la cifra aproximada de personas".

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Otro punto a mencionar, es que cabeesperar que los seres humanos al igual que muchas especies animales puedan llegar a autorregular su población en relación con sus medios de alimentación y su espacio. Esto se conoce como búsqueda de equilibrio reproductivo, lo cual a su vez da lugar a una regulación de la natalidad voluntaria en el caso del hombre. De este modo, podría llegar a ralentizarse el crecimiento de la población mundial....
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