La gran protectora de londres

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La gran protectora de Londres |
BBC Mundo Ciencia |
La barrera del Támesis cumple más de dos décadas como principal protectora de la capital británica. Los expertos creen que la barrera no podrá proteger en el futuro a Londres. |
Pero no sólo ha evitado las inundaciones en varias partes de Londres; también es considerada una de las obras de ingeniería más extraordinarias del mundo. Sedice que es la estructura móvil más grande del planeta y se ha convertido en uno de los mojones de Londres. Pero algunos expertos subrayan que, debido al cambio climático y las crecidas cada vez mayores del río, la barrera quizás no podrá proteger en el futuro a la ciudad. "Si no se toman las medidas necesarias para contrarrestar el cambio climático", dijo a BBC Mundo Marino Estrada, especialista eningeniería hidráulica y profesor de la Escuela Colombiana de Ingeniería, "la ciudad no estará ya protegida". Amenaza La última vez que el centro de Londres se inundó por las crecidas del río Támesis fue en 1928, y 14 personas murieron ahogadas. En 1953 ocurrió otro desastroso desborde que cobró 300 vidas, pero en esa ocasión las aguas no llegaron a las zonas densamente pobladas del centro de laciudad. Si hubiera ocurrido, dicen los expertos, las pérdidas habrían sido inimaginables. Por eso, las autoridades decidieron analizar la forma de ofrecer a la ciudad una mejor protección contra crecidas del río e inundaciones. El costo del mantenimiento es de US$10 millones anuales. |
Se decidió que la solución era una barrera protectora a través del río que incorporara compuertas móviles. Laconstrucción de esta estructura en el Este de Londres comenzó en 1974 y fue utilizada por primera vez en 1982. Se trata del mayor de los 2.400 dispositivos de contención que protegen a la ciudad y su entorno de las mareas que se producen en el Atlántico. El sistema, de 529 metros de longitud, está formado por diez compuertas móviles de placas de acero, cada una de 3.700 toneladas y 20 metros dealtura, construidas sobre pilares en el río. Cuando la barrera no está en uso, seis de sus diez compuertas se encuentran recostadas en el fondo del río, permitiendo el paso de embarcaciones. Si surge la amenaza de una marea peligrosamente alta, las compuertas rotan 90 grados y, junto con las cuatro compuertas principales, forman un muro de acero que contiene el agua, cuyo nivel puede subir hasta sietemetros. Bajo el río, todo el sistema está conectado con un túnel, y dentro de los enormes pilares que soportan la estructura se encuentran los mecanismos necesarios para mover las compuertas. Cambio climático Actualmente, la barrera del Támesis se utiliza unas tres veces al año, pero ha habido años como 2001 en los que se ha cerrado hasta 13 veces. Según los expertos, las condiciones de peligro sepueden pronosticar hasta con 36 horas de anticipación. Los encargados toman la decisión de cerrar la barrera basándose en los cálculos del servicio meteorológico nacional junto con los sistemas de análisis de la propia barrera. La barrera cuenta con 10 compuertas que se cierran en caso de una crecida. |
Pero los especialistas ya han pronosticado que, debido al cambio climático, la barrera talcomo existe no será capaz de soportar las crecientes mareas. Este fenómeno, dicen, está provocando un aumento del nivel del mar y las precipitaciones en la zona, tormentas más frecuentes y marejadas más intensas. Se cree que para 2030 se necesitará cerrar la estructura unas 30 veces al año, y la altura de las compuertas quizás no será suficiente en unas décadas. El Big Ben, la Abadía deWestminster, la Torre de Londres y los 1,25 millones de residentes en las riberas del Támesis podrían resultar seriamente afectados. Por eso, las autoridades londinenses establecieron ya un proyecto de protección contra inundaciones para los próximos 100 años, llamado "Estuario del Támesis 2100". Los funcionarios afirman que, gracias a la barrera, Londres cuenta actualmente con un alto nivel de protección...
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