La nueva vision del cerebro

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  • Publicado : 2 de enero de 2012
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La nueva visión del cerebro

Los científicos que estudian el funcionamiento del cerebro cuentan hoy en día con técnicas, estas técnicas los han llevado a cambiar radicalmente sus ideas acerca de la organización del cerebro.
Hasta hace relativamente poco, los científicos que estudiaban el cerebro suponían que la corteza cerebral- la capa exterior del cerebro donde se llevan a cabo lasfunciones cerebrales complejas como la memoria, la atención, la conciencia y el lenguaje- se podía dividir en zonas bien definidas, correspondientes a las distintas funciones : otra para la percepción visual…sin intersección ni traslape.
Las investigaciones de los últimos 10 años, empero, indican que las zonas del cerebro no están tan delimitadas y la capacidad de conocimiento que caracterizan anuestra especie resultan de la actividad integrada de la totalidad de nuestro cerebro.

Historia de una taza

Según la visión de la organización del cerebro, cuando tomabas una taza la información visual de su posición y su forma pasaba de las zonas posteriores de la corteza cerebral donde se operaba la percepción a la corteza frontal, sededel pensamiento racional y las decisiones. Allí se integraba la información para planear los movimientos musculares necesarios para tomar la taza. Una vez llevados a cabo estos procesos, sedaba la orden a la corteza motora que controla los movimientos musculares.
Desde hace muchos años Giacomo Rizzolato, director de departamento de Neurociencia de la Universidad de panamá y su equipo deinvestigadores, han realizado estudios sobre que sistemas de neuronas intervienen en cada movimiento. Y se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales que contribuyen activamente a crear una respuesta veloz y simultanea a la información que estamos recibiendo del medio ambiente en cada momento.

Espejos en el cerebro
En los años 90,Rizzolati y sus colaboradores descubrieron por casualidad un tipo de neuronas motoras con un comportamiento inesperado. Los científicos italianos estaban estudiando una región de la corteza motora de los monos macacos que controla el movimiento de las manos, los investigadores se dieron cuenta, de que las neuronas de los monos se activaban de la misma manera, cuando veían a uno de loscientíficos tomar comida y llevársela a la boca! Luego de descartar otras posibilidades, Rizsolati y sus colaboradores concluyeron que esas neuronas servían para representar acciones en el cerebro del mono, sin importar si el animal era el agente o solo testigo de la acción.
Rizzolati y su equipo llamaron neuronas espejo a estas células cerebrales y las encontraron también en el cerebro humano. Lasneuronas espejo, proporcionan una representación interna de las acciones, tanto propias como ajenas y son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitación. También podrían estar de la empatía (la capacidad de representarse vívidamente lo que sienten los demás, tanto físicamente como emocionalmente).

Imitación ycomunicación
En los años 50 el lingüista estadounidense Noam Chomsky postulo una teoría para explicar por que los niños aprenden a hablar tan rápido pese a lo insuficiente que es el estimulo que proporciona el entorno.
En años más recientes, el psicólogo canadiense Steven Pinker ha tomado la idea de Chomsky como base de su estudio de la adquisición del lenguaje de los niños. La existencia de un instintodel lenguaje se constata, por ejemplo, en los lenguajes de señas que han surgido espontáneamente en comunidades de sordomudos aisladas del resto del mundo, esto y los estudios de fósiles humanos , así como de anatomía comparativa entre el aparato fonético de primates y humanos llevo a que el lenguaje se empezara a estudiar no solo como producto de la mente si no como una actividad...
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