La nueva vision del cerebro

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LA NUEVA VISION DEL CEREBRO
Hasta hace relativamente poco, los científicos que estudiaban el cerebro suponían que la corteza cerebral, la capa exterior del cerebro, donde se llevan a cabo lasfunciones cerebrales complejas como la memoria, la atención, la conciencia y el lenguaje. Se podía dividir en zonas bien definidas, correspondientes a las distintas funciones: una zona para el lenguaje,otra para la conciencia, otra para la percepción visual… sin intersección ni traslape.
Desde hace muchos años Giacomo Rizzolatti, director del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Parma ysu equipo de investigadores, han realizado estudios sobre qué sistemas de neuronas intervienen en cada movimiento. Y se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales que contribuyenactivamente a crear una respuesta veloz y simultánea a la información que estamos recibiendo del medio ambiente en cada momento. Es decir, estas neuronas no tienen un papel pasivo, sino ejecutor en lasacciones. Por ejemplo, ahora se sabe que para que nuestra mano pueda simplemente tomar la taza, necesita de un mecanismo capaz de traducir la información sensorial que recibe en la forma en que los dedosla agarrarán.
En otros estudios, realizados en los años 90, Rizzolatti y sus colaboradores descubrieron por casualidad un tipo de neuronas motoras con un comportamiento inesperado, Sus aparatos lespermitían registrar la actividad de neuronas individuales. Cuando el mono tomaba comida para llevársela a la boca, la neurona se activaba de cierta manera, lo que se manifestaba como un patrón deimpulsos eléctricos. Rizzolatti y su equipo llamaron neuronas espejo a estas células cerebrales y las encontraron también en el cerebro humano. Las neuronas espejo proporcionan una representación internade las acciones, tanto propias como ajenas, y son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitación.

En los años 50 el lingüista estadounidense Noam Chomsky postuló una...
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