La sociologia

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La Sociología como Ciencia Social
Siguiendo los criterios insistentemente manejados por la tradición científica, podemos
decir que la Sociología es una ciencia porque reúne una serie de características tales como ser
empírica, teórica, acumulativa, no-ética, crítica y un modo de conciencia. Repasar cada uno
de estos criterios nos puede ser muy útil para precisar lo que entendemos por laSociología
como disciplina científica.
Decimos, en primer lugar, que la Sociología es empírica; es decir, está basada en la
observación y en el razonamiento, con unas conclusiones que pretenden contrastarse con la
realidad. Káning decía que la Sociología o era empírica o no era Sociología: «... no estamos,
por tanto, ante meras teorías de la sociedad, que pueden colaborar con la teoría sociológicadestruyendo empedernidos prejuicios teóricos, criticándolos desde una concepción global de
la sociedad y desde componentes reales de la actualidad, pero a pesar de ello no son teoría
sociológica». En el esquema general manejado por Wallace del proceso de investigación
científica se hace referencia a lo empírico como a lo centrado en la observación, lo que
permite el contraste de lashipótesis y poder realizar generalizaciones empíricas.
Afirmamos también que la Sociología es teórica; es decir, que trata de sintetizar sus
complejas observaciones en proposiciones abstractas y lógicamente relacionadas, dando lugar
a sistemas deductivos y propuestas generales explicativas. En el mismo esquema de Wallace
las teorías están relacionadas con la formación de conceptos y la ordenación deproposiciones, por una parte, y con la deducción lógica que da lugar a las hipótesis
científicas, por otra.
En tercer lugar decimos de la Sociología que es acumulativa; esto es, que las teorías
sociológicas se construyen unas sobre otras, siendo la misión de las nuevas teorías corregir,
extender y afinar a las antiguas. El científico no elabora ex novo, sino sobre un cuerpo de
conocimientosanteriores, por lo que se hace muy importante conocer en cada momento el
«estado de la cuestión» para poder dar nuevos pasos en la dirección correcta. En efecto, «lo
que hizo sus elucubraciones más eficaces a largo plazo que los esfuerzos de los sacerdotes y
mistagogos mucho más numerosos, fue el hecho de que los productos del pensamiento
racional son acumulativos, mientras que lafantasmagorías, acrobacias, modas y visiones no
solo no sirven para nada, sino que además se anulan entre sí y meramente hacen oscilar las
mentes de un lado para otro» (Andreski)
Se puede afirmar también que la Sociología es no-ética; es decir, que los sociólogos
no se meten en si las acciones particulares que estudia son buenas o malas, sólo tratan de
explicarlas. La neutralidad ética de la que hablabaWeber como una característica importante
de cualquier intento de hacer ciencia social, hace referencia al esfuerzo por parte del
científico de no mezclar, en la medida de lo posible, sus indagaciones y sus sistemas de
valoración. Sabemos de las dificultades del intento, porque los valores de la persona están
presentes en cualquiera de sus actividades, pero debe intentarse cierto distanciamiento,como
veremos en el próximo capítulo.
La Sociología es crítica; a saber, intenta indagar la naturaleza de la sociedad humana,
sin someterse a las ideologías dominantes, con independencia del sistema de intereses
creados que puede comprometer su objetividad. Se puede indicar que estamos ante una
característica más privativa de la Sociología que las otras cuatro anteriores, comunes a todas
lasramas del conocimiento. Debe intentar descubrir lo que las sociedades se ocultan a sí
mismas. Ésta es la tarea de nuestra disciplina, a la que como ciencia corresponde
prioritariamente traspasar apariencias ideológicas, ir más allá de la realidad aparentemente
Sociología como ciencia 2
natural. Por todo ello, añadir el adjetivo de «crítica» a la Sociología debería de ser una
redundancia....
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