Las vitaminas

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LAS VITAMINAS

El término Vitamina se le debe al Bioquímico polaco Casimir Funk quien lo planteó en 1912. Consideraba que eran necesarias para la vida (vita) y la terminación Amina es porque creía que todas estas sustancias poseían la función Amina.
Las vitaminas son sustancias orgánicas, de naturaleza y composición variada. Imprescindibles en los procesos metabólicos que tienen lugar en lanutrición de los seres vivos, se alteran fácilmente por cambios de temperatura y PH, y también por almacenamientos prolongados.
Las vitaminas se designan utilizando letras mayúsculas, el nombre de la enfermedad que ocasiona su carencia o el nombre de su constitución química.
No aportan energía, ya que no se utilizan como combustible, pero sin ellas el organismo no es capaz de aprovechar loselementos constructivos y energéticos suministrados por la alimentación.
Normalmente se utilizan en el interior de las células como antecesoras de las coenzimas, a partir de las cuales se elaboran los miles de enzimas que regulan las reacciones químicas de las que viven las células.
Su efecto consiste en ayudar a convertir los alimentos en energía.
Todas las vitaminas tienen funciones muyespecíficas sobre el organismo y deben estar contenidas en la alimentación diaria para evitar deficiencias.
No hay alimento que contenga todas las vitaminas, solo la combinación adecuada de los grupos de alimentos hacen cubrir los requerimientos de todos los nutrimentos esenciales para la vida.
Tener una buena alimentación es indispensable para el desarrollo de todas nuestras habilidades físicas ymentales; además la deficiencia de vitaminas puede llevarnos a contraer enfermedades graves.
Las necesidades vitamínicas varían según las especies, con la edad y con la actividad.
Los vegetales, hongos y microorganismos son capaces de elaborar vitaminas por sí mismos. Los animales, salvo algunas excepciones, carecen de esta capacidad, por lo que deben obtenerlas a partir de los alimentos de ladieta. En algunos casos los animales obtienen algunas vitaminas a través de sus paredes intestinales, cuya flora bacteriana las producen
En el hombre, las vitaminas deben ser aportadas a través de la alimentación, puesto que el cuerpo humano no puede sintetizarlas. Una excepción es la vitamina D, que se puede formar en la piel con la exposición al sol, y las vitaminas K, B1, B12 y ácido fólico, quese forman en pequeñas cantidades en la flora intestinal.

Trastornos orgánicos en relación con las vitaminas

• Avitaminosis: si hay carencias totales de una o varias vitaminas.
• Hipovitaminosis: si hay carencia parcial de vitaminas.
• Hipervitaminosis: si existe un exceso por acumulación de una o varias vitaminas, sobre todo las que son poco solubles en agua y, por tanto, difíciles deeliminar por la orina.
Tipos de vitaminas
Tradicionalmente se establecen 2 grupos de vitaminas según su capacidad de disolución:

1) VITAMINAS LIPOSOLUBLES
Las vitaminas liposolubles, A, D, E y K, se consumen junto con alimentos que contienen grasa.
Son las que se disuelven en grasas y aceites. Se almacenan en el hígado y en los tejidos grasos, debido a que se pueden almacenar en lagrasa del cuerpo no es necesario tomarlas todos los días por lo que es posible, tras un consumo suficiente, subsistir una época sin su aporte.
Si se consumen en exceso (más de 10 veces las cantidades recomendadas) pueden resultar tóxicas. Esto les puede ocurrir sobre todo a deportistas, que aunque mantienen una dieta equilibrada recurren a suplementos vitamínicos en dosis elevadas, con la idea deque así pueden aumentar su rendimiento físico. Esto es totalmente falso, así como la creencia de que los niños van a crecer si toman más vitaminas de las necesarias.
Las Vitaminas Liposolubles son:
• Vitamina A (Retinol)
• Vitamina D (Calciferol)
• Vitamina E (Tocoferol)
• Vitamina K (Antihemorrágica)
a) Vitamina A
La vitamina A también se conoce como Retinol o Antixeroftálmica.
La...
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