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ADMINISTRACIÓN DE LA FUNCIÓN INFORMÁTICA El software libre ¿es realmente libre?
Por: Víctor Salgado

ARTÍCULO

A menudo se presenta al software libre como el “bueno y generoso” y al software propietario como el “malo y egoísta”. ¿Es esto realmente así? Lo sé. Está de moda. Los usuarios lo quieren. Las empresas lo usan cada vez más. Hasta las administraciones lo fomentan. Pero, ¿hasta quépunto el software libre es realmente “libre”? Copyright sí o no? Lo cierto es que no hay un programador hoy en día que se precie de serlo que no haya programado alguna vez o usado software libre. Y es que sus ventajas son muchas: 1. 2. 3. 4. Es gratuito: no se paga nada por usarlo o por programar con él. Su código fuente es abierto (open source): es decir, es público. Cualquiera puede acceder a él atexto completo y sin restricciones. Se puede copiar y modificar a tu antojo, sin aparentes restricciones. Hay, literalmente, miles de programadores que lo actualizan y mejoran continuamente.

Estas ventajas contrastan enormemente con el tradicional modelo del llamado “software propietario”, cuyo máximo exponente ha sido y sigue siendo el desarrollado por Microsoft, con Windows y MS Office a lacabeza, donde hay que pagar por su uso, su código fuente es cerrado e inaccesible, no se puede copiar ni modificar sin autorización y su base de programadores es limitada al personal integrante o contratado directamente por la compañía propietaria. De hecho, a menudo se presenta al software libre como el “bueno y generoso” y al software propietario como el “malo y egoísta”. ¿Es esto realmente así?Veremos. Derechos de autor Ambos modelos derivan de una misma normativa: la que se aplica para proteger los bienes inmateriales con un contenido intelectual o industrial. En nuestra legislación, dicha protección se garantiza mediante los llamados “derechos de autor” (también denominados “copyright” o “derechos de propiedad intelectual”). Así, al contrario de otros países como EE.UU. que locataloga como objeto de patente, en nuestro Derecho [en España] el software se protege como una creación artística o científica más en virtud del artículo 10 de la Ley de Propiedad Intelectual. En base a dicha normativa, el dueño original de un programa de ordenador es su autor, es decir, su programador, conjunto de programadores o la empresa en que se integren. Esto es común a ambos sistemas. ¿Qué varíaentonces? ¿Qué hace tan distintos al software libre del software propietario? Pues muy sencillo: su licencia de uso. Una licencia no es otra cosa que el conjunto de reglas o condiciones que un autor dispone para regular el uso de su obra. En otras palabras, es un documento que plasma las normas de uso de un programa según la voluntad de su titular. Como usuarios de un programa informático, sulicencia de uso nos dice lo que podemos hacer con él (a lo que estamos autorizados) y las condiciones que debemos de cumplir en dicha utilización. ¿Y qué pasa si la licencia “se deja algo en el tintero”? Por ejemplo, ¿si no nos dice si podemos o no modificar el programa? Pues, en dicho caso, lo omitido no estará permitido: en derechos de autor todo lo que no está expresamente autorizado, se entiendeque está prohibido (salvo excepción legal, claro, como la copia privada que, por cierto, no se aplica al software). ¿Y cuántos tipos de licencias hay? La respuesta es tan clara como contundente: infinitas o, al menos, tantas como autores y obras, dado que cada uno puede redactar la suya propia en cada caso y sin más límites que la propia Ley. Sin embargo, como anunciamos, hay dos grandescategorías de licencias de programas de ordenador: las licencias de “software libre” y las licencias de “software propietario”. Empezamos por estas últimas: Las licencias de software propietario se caracterizan, con carácter general, por lo siguiente: 1. Tienen un costo económico: cuando hablamos de “comprar un programa” en realidad nos referimos al pago por una licencia de uso del mismo (no tendríamos...
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