Liderazgo

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MAYOR ACCESO, EQUIDAD Y CALIDAD
en la educación de América Latina:
¿Qué lecciones deja para el Proyecto Regional de Educación para América Latina y el Caribe?
Martín Carnoy1
Profesor de la Escuela de Educación / Universidad de Stanford, California-EE.UU.

En la década de los 80 y 90, como parte de la transformación global, los países de América Latina sufrieron una severa crisis económicapara luego experimentar una transformación económica y la democratización política. Presionados para abrir sus economías al mundo y privatizar sus servicios públicos, la distribución de ingresos en América Latina –ya enormemente desigual de acuerdo a estándares mundiales– se hizo aún más desigual. En muchos países, a pesar del crecimiento económico de los 90, la reducción de los índices de pobrezafue mínima o nula. La brecha entre los ricos y los pobres aumentó en forma significativa.

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El autor agradece al Banco Inter-Americano de Desarrollo su auspicio al proyecto CRESUR, iniciativa que generara muchos de los resultados utilizados en este artículo, así como la producción de otro documento sobre indicadores educacionales que también sirviera de fundamento para el presente artículo.EDUCACIÓN PARA TODOS.

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Dentro de este contexto, los sistemas educativos de América Latina también cambiaron. La finalidad de muchos de estos cambios fue traer una mayor equidad a aquellos países donde la inequidad crecía en forma progresiva. En los países más grandes, la educación básica (hasta nueve años de escolaridad) se acercó a la universalidad. La educaciónsecundaria y terciaria también experimentó una rápida expansión. En los países menos desarrollados de América Latina, las tasas de ingreso a la educación primaria también se elevaron. Un nuevo énfasis en la calidad de la educación estimuló a las escuelas y los sistemas de educación a esforzarse por asumir una mayor responsabilidad por los resultados de sus alumnos. Asimismo, muchos países implementaronmecanismos alternativos de financiamiento de la educación. Se descentralizó el control de las finanzas transfiriéndolo de los ministerios centrales a las provincias, los distritos y las escuelas. Los gobiernos alentaron la educación privada como forma de reducir el gasto público en este rubro. Podemos considerar todos estos cambios como reformas educacionales, si bien ahora comprendemos que pesea las buenas intenciones, no todos ellos contribuyeron al logro de las metas establecidas en el Proyecto Regional de Educación para América Latina y el Caribe. Argumentaré que hay relativamente pocas reformas educacionales que verdaderamente ayuden a una gran mayoría de jóvenes de América Latina y el Caribe a mejorar su acceso a la educación y a aprender más. Si bien muchos analistas se hanconcentrado en cambios en la gestión (organización) del sistema (por ejemplo, la descentralización o una mayor participación de los padres), en cambios

Hay relativamente pocas reformas educacionales que verdaderamente ayuden a una gran mayoría de jóvenes de América Latina y el Caribe a mejorar su acceso a la educación y a aprender más
en el financiamiento (por ejemplo, privatización) o en cambios enla tecnología (por ejemplo, el currículo) como las mejores formas de “mejorar” la educación, hay poca evidencia –de haberla– de que estas reformas han dado resultado. Creo que la expansión de las tasas de matrícula (el porcentaje de una cohorte que asiste a un nivel específico de escolarización) puede considerarse la iniciativa de “reforma” más importante del sistema educacional. Este tipo deexpansión suele tener importantes implicaciones para las escuelas ya que obliga al sistema a abordar necesidades que van cambiando en la medida que nuevas clases de clientes ingresan a las escuelas en números crecientes2. También tiene implicaciones en términos del reclutamiento de docentes y el mejoramiento de sus condiciones laborales, requisito sine qua non para proporcionar una educación...
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