Liderazgo

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1. LIDERAR FRENTE A ADMINISTRAR Existe una permanente controversia acerca de las diferencias entre liderar y administrar una empresa. El gerente puede ejercer ambas funciones, incluso simultáneamente. No obstante, lo consideraremos un líder cuando ejerce la función de liderazgo y un administrador cuando desempeña la función administrativa. En general, la función de liderazgo orienta y motiva alos seguidores al logro de una visión compartida, mientras que la función administrativa persigue el logro de unos objetivos previamente formulados desarrollando los cuatro procesos básicos: planificar, organizar, dirigir y controlar. Si bien ambas funciones son difíciles de diferenciar en la práctica empresarial, una persona puede ser un líder y no ejercer la función administrativa (el líder de ungrupo informal) o puede administrar la empresa sin ser líder, ya que no tiene seguidores (por ejemplo, un consejero externo de la empresa). De hecho, liderazgo y administración pueden considerarse procesos cualitativamente diferentes, e incluso excluyentes (Zaleznik, 1977; Bennis, 1989). Veamos cuáles son los argumentos. Los buenos gerentes no son necesariamente verdaderos líderes, aunqueidealmente deberían serlo, pero pueden ser buenos administradores. Muchos supervisores, e incluso altos directivos, cumplen sus responsabilidades administrativas sin ejercer el liderazgo. En el otro extremo, no todos los líderes necesariamente poseen habilidades administrativas. El hecho de que un individuo pueda influir en otros no garantiza que sea capaz de planificar, organizar y controlar unaorganización. A los administradores se les designa. Su capacidad para influir en los trabajadores se basa en la autoridad formal inherente a sus puestos. Sin embargo, los líderes surgen espontáneamente del grupo. El administrador adopta actitudes pasivas hacia los objetivos, ya que los mantiene profundamente enraizados en la historia y la cultura de la organización. En suma, perpetúa el statu quo de laorganización, lo que resulta inhibidor y poco creativo. El líder orquesta el verdadero cambio con eficacia. Para ello, debe establecer el rumbo (crear una visión) para la empresa, lo que constituye una actitud personal y activa. El administrador se centra en ‘hacer las cosas correctamente’, mientras que el líder se preocupa por ‘hacer las cosas correctas’. En este sentido, para muchos, la palabraadministrar sugiere términos como eficiencia, planificación, papeleo, procedimientos y control. A menudo, liderar se asocia a expresiones como asumir riesgos, dinamismo, cambio y visión. El administrador es una persona que resuelve los problemas que se le presentan en su lucha por afrontar la complejidad de las grandes organizaciones (Kotter, 1990). Para ello, su objetivo principal es diseñar unaestructura, racional y equitativa, asegurándose de que se cometan el menor número posible de errores. En este sentido, debe ocuparse de hacer respetar la autoridad, ofrecer respuesta a las preguntas de los subordinados, delimitar las obligaciones, las responsabilidades y los derechos en cada puesto, aplicar las normas en la toma de decisiones, presupuestar las actividades, diseñar sistemas decontrol y reconocer adecuadamente las buenas actuaciones. En un administrador, el instinto de supervivencia es superior a la necesidad de asumir riesgos, lo que hace su trabajo práctico y rutinario. En el desarrollo de su actividad se muestra flexible en el uso de tácticas: por un lado, negocia y pacta y, por otro, utiliza recompensas y penalizaciones, junto a otras formas de coacción (Zaleznik, 1977).1

La responsabilidad de un líder consiste en hacer frente al cambio guiando los recursos humanos de la empresa. Es responsable de que los empleados sepan hacer lo correcto en cada situación y de que posean la voluntad de hacerlo (Lawler, 1993). Los buenos líderes saben delegar para no sobrecargarse de información, aunque mantienen el control sobre las decisiones clave. Crean enfoques...
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