Maiz

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Introducción

El Maíz, elote, choclo o zea mays (su nombre científico, en latín), es una gramínea anual originaria de América, introducida en Europa en el siglo XVI.

Actualmente, es el cereal con mayor volumen de producción en el mundo, superando al trigo y al arroz. En la mayor parte de los países de América, el Maíz constituye la base histórica de la alimentación regional y es unode los aspectos centrales de la cultura mesoamericana.

El Maíz es plantado y cosechado en todas las superficies aptas para la agricultura en este planeta. Su popularidad comenzó, cuando los primeros europeos descubrieron su existencia: pues los exploradores hablaban de "una clase de grano, llamado Maíz, de buen sabor cocinado, seco y en harina". Todo parece indicar, que el cultivo de estaplanta, de la familia de las gramíneas, empezó a practicarse en México y América Central hace miles de años.

La presencia del Maíz, fue fundamental para la dieta y aún para la cultura de las antiguas civilizaciones americanas, donde dicho producto es conocido con diferentes nombres: Maíz, choclo, jojoto, corn, milho, elote. Y hay que hacer notar que existen seis tipos fundamentales del mismo:dentado, blando, o harinoso, dulce, reventón, envainado y encasquillado.

Más allá de sus virtudes como alimento, (donde demuestra una increíble versatilidad para transformarse en harinas, hojuelas, pastas, etc.), el Maíz tiene reservadas otras sorpresas, ya que posee múltiples usos: como ingrediente básico para diversos procesos industriales y es la base de productos tales como almidón,aceite, proteínas, bebidas alcohólicas, edulcorantes y combustible.

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1. Antecedentes e Historia del Maíz
Maíz, palabra de origen indio caribeño, que significa literalmente «lo que sustenta la vida». El Maíz, elote, choclo o Zea mays, es una gramínea anual originaria de América, es el cereal con mayor volumen de producción en el mundo, superando al trigo y al arroz.

El Maízera un alimento básico de las culturas indígenas, muchos siglos antes de que los europeos llegaran a América. En las civilizaciones prehispánicas jugó un papel fundamental en las creencias religiosas, en sus festividades y en su nutrición.

|El cultivo del Maíz tuvo su origen, con toda probabilidad, en América Central, especialmente en |[pic] |
|México, laevidencia más antigua de la existencia del Maíz, es de unos 7,000 años de antigüedad, | |
|fue encontrada por arqueólogos en el valle de Tehuacan (México). | |
|Este cereal, era un artículo esencial en las civilizaciones maya y azteca, ambos pueblos afirmaban||
|que la carne y la sangre estaban formadas por Maíz. | |
|Dentro de la mitología azteca le otorgaban un papel primordial a Chicomecohuatl, la diosa del | |
|Maíz, quien simbolizaba el poder fertilizante del agua. ||

En tiempos precolombinos, el Maíz se cultivaba desde Chile hasta Canadá. En el año 1604 se inició su cultivo en España, debido a su productividad y a su fácil adaptación al medio, el cultivo del Maíz se extendió rápidamente en la dieta popular. Durante el siglo XVIII el cultivo se difundió de forma gradual por el resto de Europa, primero por los lugares de clima máscálido del Mediterráneo y posteriormente por la Europa septentrional. Es el único cereal proveniente del Nuevo Mundo. Actualmente, se cultiva en la mayoría de los países del mundo, siendo la tercera cosecha más importante después del trigo y del arroz.

El Maíz es una fuente fundamental en la nutrición, tanto de seres humanos como de animales. Es además una materia prima indispensable en la...
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