Manati

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EL MANATI

El manatí antillano es un grande mamífero marino que puede pesar hasta 500 Kg. y alcanzar mas de 3.00 m de longitud. Son manatíes los únicos mamíferos marinos herbívoros. Solo paramantener sus grandes cuerpos calientes, deben de consumir aproximadamente un 10% de su peso diariamente, lo que significa mas de 50 Kg. de plantas acuáticas.

Los manatíes solo abundan en aguas tibiasde las zonas tropicales y sub-tropicales. En temperaturas por debajo de los 25º C pueden enfermarse muy fácil. En agua fría, pueden desarrollar neumonía, volverse lentos hasta para comer, y morir. Losmanatíes no poseen la grasa que tienen otros mamíferos marinos. Su metabolismo es también muy lento, por lo que no genera mucho calor corporal.

El cuerpo de los manatíes está adaptado a la vidaacuática. Las extremidades anteriores son flexibles y las utilizan como timón mientras nadan. También las usan para sostener su alimento. La cola tiene la forma de un gran remo, haciendo fuertesmovimientos hacia arriba y hacia abajo. Su velocidad en el agua es de unos cinco Km. por hora, aún pueden nadar más rápido.

Como son mamíferos, los manatíes necesitan respirar aire. Tienen que subir ala superficie por lo menos cada 20 minutos. Cuando están activos, necesitan respirar con mas frecuencia. Los manatíes solo pueden respirar con la nariz, que tiene unos pliegues especiales que sesellan cuando se sumergen.

Generalmente las hembras dan luz a una sola cría. Después de nacer el becerro se mantiene cerca de su madre. Se alimenta de la leche materna por casi un año, y permanece conella hasta dos años. Un manatí recién nacido pesa unos 30 Kg., y mide alrededor de 1.20 m. Un manatí puede vivir alrededor de 70 años. Su reproducción es muy lenta. Está listo para reproducirsealrededor de los 10 años de edad. El periodo de gestación es un año completo, y las vacas dan a luz cada 3 a 5 años.

El manatí antillano está distribuido ampliamente en el mar Caribe. Habita grandes...
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