Manejo de vacas

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Arraño, C; Báez, A; Flor, E; Whay, H R; Tadich, N Estudio preliminar del uso de un protocolo para evaluar el bienestar de vacas lecheras usando observaciones basadas en el animal Archivos de Medicina Veterinaria, vol. 39, núm. 3, 2007, pp. 239-245 Universidad Austral de ChileChile
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=173013334007

Archivos de Medicina Veterinaria ISSN (Versión impresa): 0301-732X archmv@uach.cl Universidad Austral de Chile Chile

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Arch. Med. Vet. 39, Nº 3, 2007 COMUNICACION

BIENESTAR ANIMAL, VACAS LECHERAS

Estudio preliminar del uso de un protocolo para evaluar el bienestar de vacas lecheras usando observaciones basadas en el animal#
Preliminary study of the use of a protocol to assess the welfare of dairy cattle using animal-based observations
C Arrañoa, A Báezb, E Flora, H R Whayc, N Tadicha*aInstituto

de Ciencias Clínicas Veterinarias, Facultad de Ciencias Veterinarias, Universidad Austral de Chile. bInstituto de Estadística, Facultad de Ciencias, Universidad Austral de Chile. cDeparment of Clinical Veterinary Science, University of Bristol.

SUMMARY The aim of this study was to evaluate the welfare of dairy cows using a simplified protocol of animal-based observations. Twenty-twocommercial dairy farms in the province of Valdivia, Chile, were visited once between March and July 2005. The farms were selected considering the willingness of the owners to participate, distance from the university and size of the herd (291±71.6). Five out of the 22 dairy farms grazed their cows all year round; of the remaining 17 farms four of them kept the cows indoors all year round while 13kept them indoors during the night. Visits started two hours before afternoon milking, and the cows were systematically observed at milking time in order to evaluate physical condition and behaviour. The data was entered into an Excel XP spread sheet. The results for each welfare indicator were grouped into five quintiles (A, top to E, bottom), then the dairy farms were ranked according to the numberof indicators in each category. All the farms had at least one indicator in category A. Only one farm achieved five out of seven indicators in category A. The best evaluated indicator was body condition score of the cows, and the worse one was the “flight zone” of the cows. It can be concluded that no farm had consistenly good or bad results when compared to the others, with regards to evaluatingcow welfare using animal based observations. Palabras clave: bienestar animal, vacas lecheras. Key words: animal welfare, dairy cows.

INTRODUCCION El bienestar animal, su concepto (Fraser y Broom 1997, Webster 2001) y evaluación (Mench 2003, Whay y col 2003) han sido tema de investigación académica en los últimos años, con el objeto de desarrollar métodos objetivos para evaluarlo a nivel degranja, que permitan a los propietarios tomar medidas que lo mejoren, aumentando en forma indirecta la productividad de los animales (Main y col 2003, Mulleder y col 2003, Scott y col 2003, Whay col 2003). Para evitar las pérdidas en producción y existencias, los bovinos de una lechería deben contar con un entorno que les permita crecer, madurar, reproducirse y mantener una buena salud (Blowey1994). Por lo tanto, el éxito de la empresa lechera dependerá de la satisfacción de las necesidades básicas de los animales (Albright y Arave 1997). El término “necesidad” es usado para referirse a una deficiencia en un animal, la cual puede ser remedia-

Aceptado: 31.10.2006. # Financiado por proyectos FONDECYT 1040176 y 7040181. * Casilla 567, Valdivia, Chile; ntadich@uach.cl

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