Marvin harris

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Antropología Cultural
Marvin Harris

1. La antropología y el estudio de la cultura

En este capítulo se explica qué es la antropología, a qué se dedican los antropólogos y para qué sirve la antropología. También se da una definición de cultura y se establecen ciertas características generales de las culturas que en adelante serán empleadas para explicar diferencias y semejanzas culturales.La antropología es el estudio de la humanidad, de los pueblos antiguos y modernos y de sus estilos de vida. Dada la amplitud y complejidad del tema, las diferentes ramas de la antropología se centran en distintos aspectos o dimensiones de la experiencia humana. Algunos antropólogos estudian la evolución de nuestra especie, denominada científicamente Homo sapiens, a partir de especies más antiguas.Otros investigan cómo el Homo sapiens ha llegado a poseer la facultad, exclusivamente humana, para el lenguaje, el desarrollo y diversificación de los lenguajes y los modos en que las lenguas modernas satisfacen las necesidades de la comunicación humana. Otros, por último, se ocupan de las tradiciones aprendidas de pensamiento y conducta que denominamos culturas, investigando cómo surgieron y sediferenciaron las culturas antiguas, y cómo y por qué cambian o permanecen iguales las culturas modernas. Dentro de los departamentos de antropología de las principales universidades de los Estados Unidos las diferentes perspectivas de la antropología suelen estar representadas por cuatro campos de estudio: antropología cultural (a veces llamada antropología social), arqueología, lingüísticaantropológica y antropología física (Fried, 1972; Goldschmidt, 1979)*. Las distintas ramas de las principales áreas se describen en el Cuadro 1.1. Cuadro 1.1 Un cuadro antropológico Frecuentemente, los antropólogos se identifican con una o más ramas especializadas pertenecientes a los cuatro campos más importantes. Lo que sigue es solamente una lista parcial. ANTROPOLOGÍA CULTURAL • Antropologíaaplicada. Estudia y hace propuestas para solucionar problemas prácticos y evaluar resultados. • Antropología médica. Estudia los factores biológicos y culturales en la salud y en la enfermedad y el tratamiento del enfermo. • Antropología urbana. Estudia la vida en la ciudad. • Antropología del desarrollo. Estudia las causas del subdesarrollo y del desarrollo entre las naciones menos desarrolladas.ARQUEOLOGÍA • Arqueología histórica. Estudia las culturas del pasado reciente por medio de una combinación de material escrito archivado y excavaciones arqueológicas. • Arqueología industrial. Usa técnicas de la arqueología histórica para centrarse en factorías e instalaciones industriales. • Arqueología contractual. Lleva a cabo encuestas arqueológicas para la defensa del medio ambiente y laprotección de lugares históricos. LINGÜÍSTICA ANTROPOLÓGICA • Lingüística histórica. Reconstruye los orígenes de lenguas específicas y de las familias de lenguas. • Lingüística descriptiva. Estudia la sintaxis y la gramática de las lenguas. • Sociolingüística. Estudia el uso actual de la lengua en la comunicación cotidiana. ANTROPOLOGÍA FÍSICA (BIOLÓGICA) • Primatología. Estudia la vida social y biológicade los monos, grandes monos y otros primates. • Paleontología humana. Busca y estudia restos fósiles de primitivas especies humanas. • Antropología forense. Identifica a las víctimas de asesinatos y accidentes. • Genética de la población. Estudia las diferencias hereditarias en las poblaciones humanas.

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Véase p. 188 para una explicación del sistema de citas usado en este libro.

2

Laantropología cultural se ocupa de la descripción y análisis de las culturas —las tradiciones socialmente aprendidas— del pasado y del presente. Tiene una subdisciplina, la etnografía, que se consagra a la descripción sistemática de culturas contemporáneas. La comparación de culturas proporciona la base para hipótesis y teorías sobre las causas de los estilos humanos de vida. Aunque este libro se...
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