Medicina

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Mosca tsetsé

Mosca tsetsé
Domingo Montada Dorta

INTRODUCCIÓN
Muy pocos insectos de importancia médica y veterinaria han sido objeto de investigaciones, tanto en el laboratorio como en el campo, como Glossina.
En la primera mitad del siglo XX estas investigaciones fueron realizadas motivadas por el
miedo a la enfermedad del sueño, transmitida por la mosca tsetsé endémica de África. Latripanosomosis es fatal si no es tratada a tiempo, es difícil de atender y tratar en los primeros
estadios, y causa un gran estrago entre la población africana.
En el oeste de África durante 1931, cuando las primeras investigaciones fueron llevadas
a cabo por Jamot y después por los servicios autónomos de la enfermedad del sueño en
1952, fueron detectados un total de 388 250 casos. Laprevalencia de la enfermedad llegó al
8,6 % en 1934, pero decreció a 0,16 en 1952 y a 0,07 en 1970 gracias a los sistemáticos
esfuerzos realizados para el control y tratamiento de esta.
En los tiempos actuales de acuerdo con la OMS, cerca de 100 000 000 de personas están
expuestas en zonas de riesgo a la enfermedad. Entre 1976 y 1983 un total de 87 062 casos
fueron detectados pero esta cantidad puedeestar subestimada por la falta de comprensión
que existe con los casos que se detectan o para tratarlos apropiadamente.
La prevalencia de la enfermedad obviamente no es como a principios del siglo XX, como
resultado en los últimos 10 años de los programas PNUD/Banco Mundial/Programa Especial
de la OMS para las Investigaciones y el Entrenamiento en Enfermedades Tropicales. Los
entomólogosllaman la atención con el objetivo de incrementar los conocimientos sobre el
insecto (biología, ecología y comportamiento) y la búsqueda de medios más efectivos para
controlarlo.

Clasificación taxonómica
Glossina pertenece al orden Diptera conocido como Schizophora cyclorrhapia; es
decir, son insectos cuyo imago hace como un desgarramiento circular en la pupa con la
ayuda de un saco frontalextendible, el ptilinum. La familia Glossinidae fue recién creada
especialmente para contener el único género de Glossina.

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Microbiología y Parasitología Médicas

Las 30 especies y subespecies de Glossina tienen bien definido su rango, entre las
cuales existe muy poco sobrelapamiento (superposición).

Morfología externa
Si se mide Glossina a partir de la proboscis o no (aparatochupador) variará el largo de
su cuerpo desde 6 hasta 16 mm. El cuerpo es coloreado no brilloso, desde gris oscuro hasta
carmelita claro. Las alas están dobladas encima una de la otra; la parte de la boca picadora es
puntiaguda hacia delante y el vuelo es rápido. No existe marcado dimorfismo sexual y
además el macho y la hembra son chupadores de sangre.

Ciclo de vida
El principal hábitat deGlossina son ciertas zonas de vegetación, en dependencia de la
habilidad que tenga esta de tolerar las condiciones ambientales existentes; aunque muchas
especies están invadiendo ciertos hábitats, como son las plantaciones de café y cacao que
son habitadas por especies antropofílicas, porque estas zonas son frecuentemente visitadas
por el hombre y ciertos pequeños animales.
La mayoría de lashembras son fertilizadas inmediatamente después de dejar el puparium,
aun antes que ellas tomen su primer alimento. Los primeros huevos fertilizados que pasan
por el conducto de la espermateca entran en el útero de las hembras cuando ellas tienen de
8 a 11 días de edad.
La larva pasa por diferentes estadios. En su último estadio, la larva es depositada por la
hembra (2 a 3 días después de suúltima toma de sangre) en el lugar seleccionado para
completar su gestación larval y pasar a pupa (su cuarto estadio larval). Esta etapa requiere
de 2 semanas o más en relación con la temperatura del suelo, la humedad y la especie.
Al final de su desarrollo ninfal y en respuesta a estímulos que aún hoy son pobremente
comprendidos, la joven mosca tsetsé emerge del puparium. El primer alimento...
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