Medio ambiente

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BIODIESEL A PARTIR DE MICRO ALGA
BIODIESEL FROM MICROALGAE

RESUMEN
ABSTRACT
KEYWORDS
INTRODUCCION

El biodiesel es un biocombustible sintético que se presenta en estado líquido y se obtiene a partir de recursos renovables: aceites vegetales, grasas animales metanol. Químicamente se describe como el éster metílico de cadena larga de ácidos grasos y se sintetiza por la transesterificacióny esterificación del aceite.

El biodiesel tiene las mismas características que el combustible fósil, por ello se aplica en la sustitución total o parcial de este. Puede mezclarse con gasóleo procedente del refino de petróleo en diferentes cantidades.

Este recurso tiene la ventaja que es menos inflamable y tóxico en comparación con el Petro diesel. Además es biodegradable en su totalidad yno es peligroso para el medio ambiente, por lo que es seguro y fácil de transportar.

* Microalgas
Las microalgas son protistas fotosintéticos. En general son los más eficientes conversores de energía solar debido a su sencilla estructura celular. Además al estar suspendidas en agua, tienen un mejor acceso al CO2 y otros nutrientes. Se encuentran ampliamente distribuidas en la biósferaadaptadas a una gran cantidad de condiciones.

Las microalgas son usadas en acuicultura para alimento de rotíferos, que a su vez se utilizan en la alimentación de peces en estado larvario, hasta que se produce su "destete", es decir; el paso de la alimentación natural (con rotíferos) a una alimentación artificial.
Las microalgas son organismos que viven en el agua (agua dulce o agua salada) o enambientes terrestres de elevada humedad.
El papel de las algas en la naturaleza es de suma importancia ya que, gracias a la fotosíntesis, son capaces de transformar la materia inorgánica en materia orgánica utilizando para ello la energía del sol. Esta energía queda almacenada en sus estructuras biológicas y es aprovechada posteriormente por los seres que se alimentan de ella. Se puede decir portanto que las microalgas están en la base de la cadena trófica.
En el proceso de la fotosíntesis, empleando la energía del sol, se combina el Co2 atmosférico con el agua y como resultado se produce oxigeno que se libera a la atmósfera y azúcares que el microalga empleará para producir distintas sustancias como celulosa que conforma su estructura, aceites... etc.
(Biodiesel feasibility study: Anevaluation of material compatibility; performance; emission and engine durability   Review Article
Renewable and Sustainable Energy Reviews, In Press, Corrected Proof, Available online 13 November 2010
M.A. Fazal, A.S.M.A. Haseeb, H.H. Masjuki)
Especies de microalga que producen aceite

Se han catalogado las microalgas en diversas clases productoras del aceite:
Diatomeas (Bacillariophyceae):Dominan en el fitoplancton de los océanos. También pueden encontrarse en agua fuera de los océanos. Existen alrededor de 100 mil especies conocidas.
Contiene sílice polimerizado en sus paredes celulares. Todas sus células almacenan carbón en diversas formas. Almacenan carbón en forma de aceites naturales ó como polímeros de carbohidratos.

Alga Verde (Chlorophyceae): Son también muy abundantes,particularmente en aguas continentales (lagos, ríos, albercas). Pueden presentarse como unicelulares o en colonias. Almacenan principalmente almidón, pero también aceites pueden ser producidos bajo ciertas condiciones.

Alga Dorada (Chrysophyceae): Este grupo de algas es similar a las Diatomeas en su composición bioquímica y pigmentación. Existen alrededor de mil especies conocidas, y seencuentran principalmente en sistemas de aguas continentales. Produce y almacena aceites naturales y carbohidratos.
(Growth and hydrocarbon production of microalga Botryococcus braunii in bubble column photobioreactors   Original Research Article
Journal of Bioscience and Bioengineering, Volume 87, Issue 6, June 1999, Pages 811-815
Eiichi Kojima, Kai Zhang)
El objetivo es obtener el biodiesel a...
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