medio ambiente

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, y afecta a las más pobres y vulnerables, con lo
que tiene un efecto reverberante en sus familias y
comunidades, que dependen en gran manera del papel
esencial de la mujer para su cuidado y el sustento de
las mismas. Todos los años el 83% de los nuevos casos
de cáncer cervical en todo el mundo, y el 85% de las
muertes por dicha razón, tienen lugar en los países en
desarrollo2
, en lamayoría de los cuales es la principal
causa de muerte de cáncer entre mujeres.
El cáncer cervical: Una enfermedad mundial
El cáncer cervical tiene gran impacto en las vidas de las
mujeres en todo el mundo, especialmente en los países
en desarrollo. Según las últimas estimaciones mundiales, todos los años surgen 493.000 casos nuevos de
cáncer cervical, y 274.000 mujeres mueren de la enfermedadanualmente4
. Alrededor del 83% de los casos
nuevos tienen lugar en los países en desarrollo (ver el
Gráfico 1), donde los programas de detección no están
bien establecidos o no son efectivos. En la mayoría de
dichos países el cáncer cervical es la principal causa de
muerte de cáncer entre las mujeres.
Regiones y países más afectados
Las regiones más afectadas por el cáncer cervical seencuentran entre las más pobres del mundo. América
Central y del Sur, el Caribe, el África subsahariana,
partes de Oceanía y partes de Asia tienen los índices
más altos (más de 30 por cada 100.000 mujeres (ver el
Gráfico 2, en la página 2). Esto se compara con un
máximo de 10 por cada 100.000 mujeres en América
del Norte y Europa5
. Los índices reportados son de
69 por cada 100.000 mujeresen Tanzania, 55 por cada
100.000 en Bolivia y 40 por 100.000 en Papua Nueva
Guinea. Asia tiene el número más alto de casos reportados. En la India se reportan anualmente aproximadamente 132.000 casos nuevos (más de una cuarta parte
del total mundial).
Alrededor de 1,4 millones de mujeres en todo el
mundo tienen cáncer cervical6
, lo que refleja la acumulación de casos nuevos cada año y elhecho de que
pocas mujeres en los países en desarrollo reciben tratamiento. Según lo que se sabe de la evolución de este
tipo de cáncer, es posible que entre el doble y el quíntuple de dicho número (hasta 7 millones) de mujeres
en todo el mundo tengan estados precancerosos, que
deben detectarse y tratarse.
Los países en desarrollo carecen de
enfoques efectivos de prevención
Una razónimportante de la considerablemente mayor
incidencia del cáncer cervical en los países en desarrollo es la falta de programas efectivos para detectar los
estados precancerosos y tratarlos antes de que se conviertan en cáncer. Los esfuerzos de prevención a nivel
mundial se han concentrado en examinar a las mujeres
utilizando una prueba de laboratorio denominada
papanicolaou, y destruir o escindir eltejido precanceroso. El papanicolaou, que lleva el nombre de su
inventor, el Dr. George Papanicolaou, y data de laLas muertes por cáncer cervical son el indicador
más revelador del impacto de la enfermedad sobre
las mujeres, sus familias y comunidades (ver el
Recuadro 1). La muerte de una madre pone seriamente
en peligro la salud de la familia, y especialmente de
los niños, pero dichasmuertes son evitables, y con la
detección oportuna y el debido tratamiento pueden
reducirse tremendamente.
Los cálculos actuales sobre la incidencia del cáncer
cervical y las tasas de mortalidad probablemente están
por debajo de la situación real, porque muchas mujeres con la enfermedad no reciben atención médica y
no quedan reflejadas en los registros de cáncer. Las
limitaciones de lasinstalaciones de diagnóstico y su
tendencia a no entrar en contacto con mujeres mayores (las que se encuentran en las últimas etapas de la
enfermedad) y las que no pueden pagar por el servicio,
también presentan dificultades para establecer cifras
correctas. Asimismo la falta de sistemas organizados de
información sanitaria hace problemático el registro de
la incidencia de la enfermedad.
Las...
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