Metabolismo

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Vol. 2, Supl. 1, May.-Ago. 2009 pp S87-S89

Metabolismo del hierro
Rogelio Paredes Aguilera
* Jefe del Servicio de Hematología. Instituto Nacional de Pediatría Mexico D.F .

Todas las células vivas en el organismo humano contienen hierro. Los compuestos que contienen hierro se clasifican en aquéllos asociados con el almacenamiento y transporte del hierro, yaquellos que cumplen con una función metabólica o enzimática. ¿Por qué todas las células del organismo requieren hierro para la vida? ¿Por qué es indispensable el hierro para las células de los mamíferos? Porque interviene en varias reacciones químicas fundamentales, como la síntesis de DNA, el transporte de oxígeno y la respiración celular. En los bebés nacidos a término, existe una relación linealentre el peso corporal y el hierro total del organismo que es aproximadamente de 75 mg/kg. A partir de los 6 meses y hasta los 8 años de edad, el contenido total del hierro del organismo es de aproximadamente 37-39 mg/kg, prácticamente similar al de la edad adulta, estando la mayor parte incorporado en la hemoglobina de los eritrocitos circulantes, los que contienen aproximadamente 1,800 mg de hierro.El resto se encuentra almacenado en la mioglobina de los músculos-esqueléticos (300 mg), en precursores eritroides de la médula ósea (300 mg), en las células parenquimatosas del hígado (1,000 mg) y en los macrófagos del sistema retículo-endotelial (600 mg), en forma de ferritina (70-80%) o hemosiderina. La mayor parte del hierro (3 mg) es transportado por la proteína–transferrina (Tf)– y entra alas células mediante un receptor de transferrina (rTf) localizado en la membrana de la célula. El hierro intracelular puede funcionar como cofactor o en los citocromos. La destrucción de los eritrocitos por senectud se lleva a cabo en los macrófagos del sistema retículo-endotelial, los cuales son responsables de la degradación de la hemoglobina y de la mayor parte del recambio de hierro en elorganismo. Mientras que los hombres

adultos obtienen el 95% del hierro que requieren de la hemoglobina reciclada, los lactantes sólo obtienen 70% del hierro que necesitan del recambio de los eritrocitos de la sangre y deben obtener el 30% faltante de la dieta. El mecanismo responsable del metabolismo del hierro es sumamente eficiente ya que se recicla prácticamente todo el hierro proveniente de lafagocitosis de los eritrocitos, en promedio 20 mg diarios. En estado de equilibrio, sólo 1 ó 2 mg de hierro se necesitan reponer diariamente para suplir las pérdidas fisiológicas por descamación celular, menstruación y otras pérdidas sanguíneas.1 De la dieta al enterocito Existen dos tipos de hierro en los alimentos: hemínico y no hemínico. La biodisponibilidad del hierro varía considerablementeentre los diferentes alimentos y dietas, de ahí que reviste una gran importancia la forma química en la que el hierro se presenta a la célula de la mucosa intestinal. El hierro-heme se encuentra en los alimentos de origen animal (carnes rojas, pollo, pescado) en forma de hemoglobina o mioglobina, se absorbe bien, alrededor del 15 al 20% y prácticamente no es influido por la composición de la dieta;en cambio el hierro no-heme o inorgánico se encuentra presente en los productos de origen vegetal, los cereales y en algunos alimentos de origen animal que revisten importancia en la nutrición del niño pequeño, como la leche y los huevos, generalmente se absorbe mal, menos del 5% y es afectado notablemente por la existencia en la dieta de sustancias favorecedoras o inhibidoras de la absorción. Laabsorción del hierro no hemínico se encuentra fuertemente influenciada por la composición de la dieta, como indica el hecho de que el consumo de carne o ácido ascórbico (vitamina C) mejora la bio-

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Rev Mex Med Tran, Vol. 2, Supl. 1, pp S87-S89 • Mayo - Agosto, 2009

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Paredes AR. Metabolismo del hierro

disponibilidad del hierro no hemínico. Por otro lado, una...
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