Micronutrientes

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El Zinc, la Salud Humana y el Control de la Deficiencia de Zinc en Poblaciones
Daniel López de Romaña Forga, Ph.D. Nutrición Investigador del Instituto de Investigación Nutricional La importancia del zinc como un nutriente esencial para la salud humana es de amplio conocimiento. El zinc participa en una gama de procesos bioquímicos relacionados con el metabolismo humano y por ende no es extrañoque múltiples funciones fisiológicas y metabólicas se vean alteradas cuando ocurre su deficiencia. La deficiencia de zinc normalmente se origina como resultado de una ingesta dietética inadecuada, un aumento en los requerimientos, por ejemplo durante los periodos de crecimiento rápido (infancia y adolescencia), una malabsorción, un incremento en las pérdidas y/o un impedimento de su utilización(Solomons, 1984). Sin embargo, en la mayoría de individuos la causa primaria de deficiencia de zinc es una ingesta inadecuada de zinc absorbible, la cual comúnmente ocurre como resultado de la combinación de una baja ingesta dietética y el consumo frecuente de alimentos con bajo contenido de zinc y/o de zinc que no es muy absorbible. El zinc se encuentra presente en muchos alimentos, pero las másaltas concentraciones de zinc se dan en la carne, pescados y los mariscos, y en menor grado en huevos y productos lácteos. Desafortunadamente, estos alimentos, debido a su alto costo y abastecimiento limitado en muchos países en desarrollo, son usualmente inaccesibles a aquellos que más lo requieren. El contenido de zinc de los cereales, nueces, legumbres y semillas es también relativamente alto,pero no es muy absorbible debido a la presencia de otros compuestos de estos alimentos, tales como el fitato y la fibra, que inhiben la absorción de zinc. La mayoría de casos de deficiencia de zinc no pueden ser detectados clínicamente por lo que es difícil saber si alguien es deficiente. Sin embargo, un raro y hereditario error del metabolismo del zinc provee un ejemplo de lo que sucede en unhumano con deficiencia severa. Esta condición, llamada Acrodermatitis enteropática, es heredada como un trastorno autosomal recesivo y fue por primera vez descrita en 1942 (Danbolt, 1942). Los signos clínicos que muestran los pacientes incluyen dermatitis, alopecia (pérdida de cabello), anorexia (pérdida de apetito), retardo de crecimiento, pérdida de peso e infecciones recurrentes. Más de la mitad deestos niños también tienen diarrea intermitente (Van Wouwe, 1989). Los síntomas de la Acrodermatitis enteropática desaparecen si se administran grandes dosis de zinc (Moynahan, 1974). La deficiencia subclínica de zinc contribuye al retardo de crecimiento en niños. Recientemente un metaanálisis muestra que la suplementación con zinc a niños mejora significativamente el peso y la talla.Adicionalmente, se vio que la respuesta era mayor en aquellos niños con un peso para la edad inicial bajo y en aquellos niños menores de 6 meses con una talla para la edad inicial baja (Brown, 2002). La deficiencia de zinc también contribuye a un aumento en la incidencia y severidad de infecciones en niños, tales como la diarrea aguda y persistente y la neumonía. Se sabe que aquellos niños suplementados conzinc tienen un 15% menor probabilidad de continuar con un episodio de diarrea agudo y una reducción del 42% de un fallo de tratamiento o muerte por diarrea persistente. Adicionalmente, tienen un 20% de reducción en la probabilidad de episodios agudos de más de 7 días de duración. La Organización Mundial de La Salud y UNICEF han hecho pública una declaración en conjunto respaldando la administraciónde 20 mg de zinc por día durante 1014 días (10 mg por día para infantes menores de seis meses) a niños con diarrea, en adición a la terapia estándar de rehidratación oral (WHO/UNICEF, 2004). Por otro lado, la suplementación con zinc también reduce significativamente en un 14% la incidencia de neumonía en niños, aunque este beneficio solo se observó en aquellos niños con neumonía sin sibilancia...
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