Montaje de insectos

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Esta mariposa monarca (Danaus plexipus) registrada en el Tolima, tiene una amplia distribución en el país.

Insectos

Insectos

6. Insectos
Los insectos son uno de los grupos de organismos más diversos en los ecosistemas terrestres y ocupan una amplia variedad de hábitats desde el nivel del mar hasta el límite con las nieves perpetuas (Kremen et al. 1993). Se estima que representan másdel 85% de las especies vivientes. En los bosques de la Amazonía pueden llegar a conformar hasta el 93% de la biomasa total en una hectárea (Wilson 1987), cifra que refleja su importancia al momento de entender la magnitud de la biodiversidad sobre el planeta. Son candidatos ideales para el desarrollo de programas de inventario y monitoreo de la biodiversidad, porque cumplen con muchos de loscriterios para la selección de grupos indicadores de diversidad o de procesos ecológicos (ver capítulo 1) (Oliver y Beattie 1992; Kremen et al. 1993); algunos grupos han sido usados para evaluar el efecto de la fragmentación y reducción de los ambientes naturales, uso del suelo y contaminación de los cuerpos de agua y para la planificación de áreas para la conservación (Brown 1991). Su uso en estesentido ha sido ampliamente discutido (Andersen 1990; Brown 1991; Oliver y Beattie 1992; Pearson y Casola 1992; Halffter y Favila 1993; Majer y Delabie 1994; Hoffman 1995); sin embargo, no todos los grupos son igualmente efectivos en la caracterización de la biodiversidad, ni como indicadores de los cambios ocasionados por la actividad del ser humano en los ecosistemas (Kremen et al. 1993). En laactualidad el Grupo de Exploración y Monitoreo Ambiental (GEMA) viene trabajando en la verificación de los protocolos de muestreo en el terreno, para permitir la estandarización y sistematización de la información derivada de inventarios de tres grupos de insectos: escarabajos coprófagos (Coleóptera: Scarabaeidae: Scarabaeinae), hormigas (Hymenoptera: Formicidae) y mariposas diurnas (Lepidóptera:Hesperioidea, Papilionoidea). En este capítulo se presentan los métodos de muestreo recomendados por el GEMA para estos organismos y las pautas para la planeación de los mismos. Después del tratamiento por cada grupo se encuentra una sección de análisis de los datos y de la información derivada de los muestreos. Los métodos expuestos aquí se enmarcan dentro del concepto de muestreos complementariosque, al ser aplicados de forma conjunta, garantizan una buena representación de la riqueza de especies presentes en un área de estudio.

6.1 Escarabajos coprófagos (Coleoptera: Scarabaeidae: Scarabaeinae)
En las regiones tropicales los escarabajos coprófagos constituyen uno de los grupos de insectos que explotan de manera importante, el excremento de mamíferos omnívoros y herbívoros de tamañogrande y mediano. El excremento constituye el principal recurso alimenticio de adultos y larvas y es utilizado como sustrato para la nidificación, actividad que incluye el traslado y protección del excremento en galerías al interior del suelo y el cuidado parental de la cría (Halffter y Halffter 1989). También se reconocen especies que aprovechan otros sustratos de nidificación como frutas endescomposición, carroña y hongos (Gill 1991).

INSTITUTO DE INVESTIGACIÓN DE RECURSOS BIOLÓGICOS ALEXANDER VON HUMBOLDT
Misión: promover, coordinar y realizar investigación que contribuya a la conservación y uso sostenible de la biodiversidad en Colombia

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Manual de métodos para el desarrollo de inventarios de biodiversidad

La actividad de los escarabajos coprófagos está estrechamenteligada a procesos naturales importantes para el funcionamiento de los ecosistemas; el uso que hacen de las heces ayuda al reciclaje de nutrientes y al mejoramiento de las condiciones del suelo, al control de parásitos e insectos vectores de enfermedades y a la dispersión secundaria de semillas, jugando de esta manera un papel importante en la regeneración natural de los bosques. Los escarabajos...
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