Mortalidad

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CEPAL • América Latina y el Caribe. Observatorio demográfico Nº 4

Mortalidad

La mortalidad en América Latina: una trayectoria auspiciosa pero heterogénea

Introducción
La medición y el análisis de la mortalidad suscitan el interés de múltiples disciplinas o campos de acción, entre ellos los sectores de la salud, la demografía, la seguridad social y las políticas sociales en general. Esteamplio interés obedece a que la vida constituye el bien más preciado para todos y por ello el esfuerzo por tratar de evitar la muerte y disminuir en la mayor medida posible su incidencia individual y social. A esto se agrega que la mortalidad es un indicador de la situación de salud y también de las condiciones de vida de la población en una amplia variedad de aspectos. De esta manera, sejustifica plenamente contar con una buena medición de este fenómeno, lo que supone mejorar la recolección de datos y la elaboración de indicadores adecuados. Los indicadores más refinados de la mortalidad de una población determinada se encuentran en las tablas de mortalidad, cuyo elemento más sintético es la esperanza de vida, pero que además arrojan una serie de tasas y probabilidades de muerte ysobrevivencia por sexo y edad.1 Una característica importante de las tablas de mortalidad es que sus funciones son comparables, tanto entre diferentes poblaciones como en el tiempo. En esta publicación se incluye el conjunto de tablas de mortalidad de los países de América Latina, elaboradas con el fin de estimar y proyectar la población para un período de 100 años (que comprende un período históricode 50 años y una proyección de 50 años).2 Sobre la base de estas tablas, en la sección I de este capítulo se presenta el análisis de los niveles y tendencias de la mortalidad general en los países latinoamericanos para el período histórico. Debido a su importante incidencia en la región, en la sección II se examina en particular la mortalidad en la infancia y en la sección III la mortalidad porsexo y edades, considerando separadamente la mortalidad de niños, adultos y adultos mayores. Por último, en la sección IV se presentan las perspectivas de la mortalidad de acuerdo con las proyecciones efectuadas por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y el Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (CELADE) – División de Población de la CEPAL. Se propone adoptar comomarco analítico de referencia el proceso de transición epidemiológica que da cuenta, en gran parte, de la tendencia a la disminución de la mortalidad, a partir de los avances de la medicina, el desarrollo de sistemas de atención de la salud más apropiados, las mejoras de las condiciones de vida de la población y el cambio de los estilos de vida. La transición epidemiológica vincula la importantedisminución de la mortalidad principalmente a la mayor posibilidad de evitar las defunciones causadas por enfermedades transmisibles, lo que cambia el perfil de

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Véanse en el anexo los aspectos metodológicos y las definiciones de las funciones de las tablas de mortalidad. En la publicación impresa se incluye el período 1980-2020 y en el CD-ROM que se adjunta a la publicación el períodocomprendido entre 1950 y 2050.



ECLAC • Latin America and the Caribbean. Demographic Observatory No. 4

Mortality

las defunciones por causas y grupos de edad. En particular, conduce a la disminución del peso relativo de las muertes por enfermedades infecciosas y parasitarias, propias de las edades tempranas, y al incremento relativo del peso de las muertes por enfermedades crónicas ydegenerativas, más

frecuentes en los adultos. La transición epidemiológica, junto con la transición demográfica, permite, en parte, comprender la heterogeneidad existente entre los países de la región en lo relativo a los niveles y las tendencias de mortalidad.

I.

Niveles, tendencias y metas respecto de la mortalidad general en América Latina
La duración media de la vida de 72 años lograda...
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