Neumonia

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Neumonía
Es una afección respiratoria en la cual hay una infección del pulmón.
La neumonía extrahospitalaria se refiere a la que se presenta en personas que no estuvieron recientemente en el hospital u otro centro de atención en salud (clínica particular, centro de rehabilitación).
Ver también: neumonía intrahospitalaria
Causas
La neumonía es una enfermedad común que afecta a millones depersonas en los Estados Unidos cada año. Los gérmenes llamados bacterias, virus y hongos pueden causar la neumonía.
Las formas como usted puede contraer esta enfermedad abarcan:
* Las bacterias y virus que viven en la nariz, los senos paranasales o la boca pueden propagarse a los pulmones.
* Usted puede inhalar algunos de estos gérmenes directamente hacia los pulmones.
* Usted inhalaalimento, líquidos, vómito o secreciones desde la boca hacia los pulmones (neumonía por aspiración)
La neumonía causada por bacterias tiende a ser la más grave. En los adultos, las bacterias son la causa más común de neumonía.
* El germen causante de neumonía más común en adultos es el Streptococcus pneumoniae (neumococo).
* La neumonía atípica, con frecuencia llamada neumonía errante, escausada por bacterias tales como Legionella pneumophila, Mycoplasma pneumoniae y Chlamydophila pneumoniae.
* La neumonía por Pneumocystis jiroveci algunas veces se ve en personas cuyo sistema inmunitario está alterado (debido al SIDA o a ciertos medicamentos que inhiben el sistema inmunitario).
* Staphylococcus aureus, Moraxella catarrhalis, Streptococcus pyogenes, Neisseria meningitidis,Klebsiella pneumoniae o Haemophilus influenzae son otras bacterias que pueden causar neumonía.
* La tuberculosis puede causar neumonía en algunas personas, sobre todo aquéllas con un sistema inmunitario débil.
Los virus también son una causa frecuente de neumonía, sobre todo en bebés y niños pequeños.
Ver también: virus sincicial respiratorio
Los factores de riesgo (afecciones que aumentanlas probabilidades de contraer neumonía) abarcan:
* Parálisis cerebral
* Enfermedad pulmonar crónica (EPOC, bronquiectasia, fibrosis quística)
* Fumar cigarrillo
* Disfagia (debido a accidente cerebrovascular, demencia, mal de Parkinson u otros trastornos neurológicos)
* Problema del sistema inmunitario (Ver también: neumonía en huésped inmunocomprometido)
* Alteración de laconciencia (pérdida de la función cerebral debido a demencia, accidente cerebrovascular u otros trastornos neurológicos)
* Vivir en un asilo para ancianos
* Otras enfermedades graves, tales como cardiopatía, cirrosis hepática o diabetes mellitus
* Cirugía o traumatismo reciente
* Infección viral respiratoria reciente (resfriado común, laringitis, gripe)
Síntomas
Los síntomas máscomunes de neumonía son:
* Tos (con algunas neumonías usted puede expectorar una mucosidad amarillenta o verdosa o incluso moco con sangre)
* Fiebre que puede ser leve o alta
* Escalofríos con temblores
* Dificultad para respirar (puede únicamente ocurrir cuando sube escalas)
Los síntomas adicionales abarcan:
* Confusión, especialmente en las personas de mayor edad
*Sudoración excesiva y piel pegajosa
* Dolor de cabeza
* Inapetencia, baja energía y fatiga
* Dolor torácico agudo o punzante que empeora cuando usted respira profundamente o tose
Pruebas y exámenes
Si usted tiene neumonía, es posible que esté haciendo un esfuerzo para respirar o que esté respirando rápido.
Las crepitaciones se escuchan al auscultar el tórax con el estetoscopio. Tambiénse pueden escuchar otros ruidos respiratorios anormales a través del estetoscopio o a través de una percusión (dar golpecitos con los dedos sobre la pared torácica).
El médico probablemente ordenará una radiografía del tórax si tiene sospechas de neumonía.
Algunos pacientes pueden necesitar otros exámenes, como:
* Gasometría arterial para ver si está llegando suficiente oxígeno a la sangre...
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