Nutricion

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ALIMENTOS FUNCIONALES

Los conceptos básicos de nutrición están experimentando un cambio importante.
Se supera la idea tradicional de una dieta adecuada, en el sentido de proveer los nutrientes necesarios para cubrir las necesidades metabólicas, asegurar la supervivencia del individuo y reducir la prevalencia de enfermedades carenciales. Más allá de este rol y de lo relativo a la seguridadalimentaria, hoy el énfasis se acentúa en la potencialidad de los alimentos para modular e intervenir en determinadas funciones del organismo y así promover la salud y reducir el riesgo de enfermedades.
La ciencia de la nutrición ha avanzado desde el tratamiento de síndromes de deficiencia hacia la reducción del riesgo de enfermedades degenerativas.
Así, el concepto de "nutrición adecuada"evoluciona hacia el de "nutrición óptima", y paralelamente evoluciona el concepto de alimentos, apareciendo los "alimentos funcionales".

Alimento Funcional (Functional Food)

"Alimento que contiene un componente, sea o no un nutriente, que afecta a una o varias funciones del organismo en forma específica y positiva y promueve un efecto fisiológico que va más allá de su valor nutritivo tradicional.El efecto positivo puede ser tanto su contribución al mantenimiento o a la mejora del estado de salud y de bienestar, como a la reducción del riesgo de padecer una enfermedad. "

Un alimento funcional puede ser un alimento natural o modificado. Un producto alimenticio puede ser modificado por diferentes estrategias para obtener un alimento funcional. Si la modificación implica nuevosprocedimientos o nuevos ingredientes se puede considerar en la categoría de "nuevos alimentos" ("novel foods").

El más sencillo ejemplo de alimentos funcionales naturales son las frutas y hortalizas porque son ricas en componentes fisiológicamente activos como antioxidantes, fitoquímicos, flavonoides y fitoesteroles.

Ejemplos de alimentos naturales con componentes funcionales son:

▪ El ajo, unalimento que básicamente es utilizado como condimento. Según la tabla de composición química, aporta 140 cal cada 100 g (1 diente de ajo pesa aproximadamente 3 gr) y es pobre en vitaminas. Pero su contenido en fitoquímicos, compuestos sulfurados que no aparecen en las tablas, lo convierten en un alimento funcional por su efecto protector de cáncer y enfermedad cardiovascular.
▪ Los pescados demar, debido a su contenido natural en ácidos grasos Omega 3, con acción preventiva de enfermedad cardiovascular.
▪ La soja, una legumbre con elevado contenido en isoflavonas, especialmente genisteína con propiedades estrogénicas leves y antiestrogénicas, tiene efecto represor del desarrollo de cáncer de mama.
▪ El té, particularmente el té verde, por la presencia de compuestos polifenólicosque pueden reducir el riesgo de una amplia variedad de enfermedades, entre ellas cáncer y enfermedad cardiovascular.

Ejemplos de estrategias para convertir un producto alimenticio

en un alimento funcional
|Estrategias |Ejemplos | |
|Incrementar laconcentración de un componente natural del |Calcio de la leche |Leche extra Calcio L.S. |
|alimento |Vitaminas y minerales en yogur o cereales |Leche con Calcio Ilolay |
| ||Yogur Ser Vitacal |
| | |Yogur Gándara fortificado |
| | |Cereales con ácido fólico |...
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