Ordenamiento territorial

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Capítulo 5

DIVERSIDAD DE ECOSISTEMA

Byron Walsh

INTRODUCCION El Continente Americano consiste de dos grandes masas de tierra firme, Norteamérica y Sudamérica, conectadas por una franja larga y angosta de tierra conocida como América Central. Este Istmo ha funcionado como puente y eslabón desde el punto de vista biogeográfico. Los poderosos factores abióticos (las placas tectónicasCaribe y Cocos, el Círculo de Fuego Volcánico, los vientos alisios del Atlántico, la posición geográfica tropical, la intensidad solar alta y la precipitación constante y copiosa) han producido un efecto topográfico tridimensional desde el nivel del mar en las playas hasta las cordilleras montañosas con picos que se remontan hasta casi los 4,200 m.s.n.m. Las fuerzas que moldean la franja de tierracentroamericana han contribuido a la creación de un sinnúmero de nichos ecológicos que propician una importante variedad de especies adaptadas a tan rico entorno. Por lo tanto, los elementos de flora y fauna de ambos subcontinentes (norte y sur), hacen de Centroamérica un corredor biológico privilegiado en biodiversidad que se prolonga desde el sur de México hasta la costa pacífica del Chocó enColombia. En este corredor, se intuyen muchas especies endémicas que esperan, en su mayor parte, ser conocidas. Esta biodiversidad, tiene su origen en la rica estructura del paisaje del área, formando el istmo entero un mosaico de bosques pluviales de las tierras bajas húmedas, pinares naturales, nebliselvas frías húmedas de alturas, páramos muy altos, bosques tropicales secos, vastas sabanas secas,humedales pantanosos, manglares, playas arenosas, playas rocosas y arrecifes de corales. Se trata de una notable variedad de ecosistemas, definidos aquí como sistemas organizados de suelos, agua, ciclos biogeoquímicos de minerales, organismos vivos, con sus mecanismos de control de comportamiento programados en un entorno fisico definido, constituyendo la unidad funcional de la base para las cienciasambientales (Odum 1983). En Nicaragua, muchas veces es sólo suficiente unos pocos kilómetros para transferirse de un ecosistema a otro, muy diferente entre sí, por su topografia, clima, flora y fauna. El Istmo Centro Americano como puente fisico-geográfico no cuenta con más de unos 500,000 Km2 en extensión, pequeña en comparación con los bloques gigantes de los dos subcontinentes americanos. Sinembargo, la variedad de ecosistemas en este territorio es la base de un índice de casi el 10% de la biodiversidad mundial (Wilson 1990). Esta faja de tierra está formada por tres macro regiones ecológicas: Pacífica, Central y Atlántica. Todas las naciones centroamericanas, con la excepción de Belice y El Salvador, poseen las tres ecoregiones. Hay ciertas variantes en cuanto a ecosistemas serefiere de país a país. Por ejemplo, Guatemala y Costa Rica poseen las elevaciones topográficas más altas del istmo llegando hasta los 4,220 m.s.n.m. En cambio Nicaragua y Honduras no poseen picos tan elevados pero sí las extensiones boscosas más amplias. La posición geográfica de la República de Nicaragua, en el contexto del continente americano constituye una ventaja para la proliferación de la floray fauna. Esta posición tropical privilegiada se traduce en más de 20 ecosistemas distintos, ricos en biodiversidad (Salas 1993). Un país de 132,000 Km2 , el 0.13% de la superficie terrestre mundial, posee una diversidad faunística, florística y geográfica equivalente al 7% del planeta (TWSC 1990). La riqueza biológica de Nicaragua ha sido sometida a depredaciones sucesivas desde la llegada de losprimeros habitantes humanos hace miles de años atrás. Sin embargo, se acentuó con el arribo de europeos y sus concomitantes asentamientos humanos convertidos en ciudades coloniales (Granada y León). La deforestación

se intensificó con la consiguente alteración de los ecosistemas. Ha sido un proceso lento pero firme, exacerbado en los últimos cuarenta años por el auge de la ganadería. El...
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