Paideia

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PAIDEIA
LOS IDEALES DE LA CULTURA GRIEGA
Werner Jaeger
INTRODUCCIÓN
Paideia, la palabra que sirve de título a esta obra, no es simplemente un nombre
simbólico, sino la única designación exacta del tema histórico estudiado en ella. Este
tema es, en realidad, difícil de definir; como otros conceptos muy amplios (por ejemplo,
los de filosofía o cultura), se resiste a ser encerrado en unafórmula abstracta. Su
contenido y su significado sólo se revelan plenamente ante nosotros cuando leemos su
historia y seguimos sus esfuerzos por llegar a plasmarse en la realidad. Al emplear un
término griego para expresar una cosa griega, quiero dar a entender que esta cosa se
contempla, no con los ojos del hombre moderno, sino con los del hombre griego. Es
imposible rehuir el empleo deexpresiones modernas tales como civilización, cultura,
tradición literaria o educación. Pero ninguna de ellas coincide realmente con lo que los
griegos entendían por paideia. Cada uno de estos términos se reduce a expresar un
aspecto de aquel concepto general, y para abarcar el campo del conjunto del concepto
griego sería necesario emplearlos todos a la vez. Sin embargo, la verdadera esencia delestudio y de las actividades del estudio se basa en la unidad originaria de todos estos
aspectos –unidad expresa por la palabra griega– y no en la diversidad subrayada y
completada por los giros modernos. Los antiguos tenían la convicción de que la
educación y la cultura no constituyen un arte formal o una teoría abstracta, distintos de
la estructura histórica objetiva de la vida espiritual de unanación. Esos valores
tomaban cuerpo, según ellos, en la literatura, que es la expresión real de toda cultura
superior. Así es como debemos interpretar la definición de hombre que encontramos en
Frínico:
Φιλόλος ό φιλών λόγους χαι σπουδάζων περί παιδείαν
Posición de los griegos en la historia de la educación humana
Todo pueblo que alcanza un cierto grado de desarrollo se halla naturalmenteinclinado a
practicar la educación. La educación es el principio mediante el cual la comunidad
humana conserva y trasmite su peculiaridad física y espiritual. Con el cambio de las
cosas cambian los individuos. El tipo permanece idéntico. Animales y hombres, en su
calidad de criaturas físicas, afirman su especie mediante la procreación natural. El
hombre solo puede propagar y conservar su formade existencia social y espiritual
mediante las fuerzas por las cuales la ha creado, es decir, mediante la voluntad
consciente y la razón. Mediante ellas adquiere su desarrollo un determinado juego libre,
del cual carecen el resto de los seres vivos, si prescindimos de la hipótesis de cambios
prehistóricos de las especies y nos atenemos al mundo de la experiencia dada. Incluso la
naturalezacorporal del hombre y sus cualidades pueden cambiar mediante una
educación consciente y elevar sus capacidades a un rango superior. Pero el espíritu
humano lleva progresivamente al descubrimiento de sí mismo, crea, mediante el
conocimiento del mundo exterior e interior, formas mejores de la existencia humana. La
naturaleza del hombre, en su doble estructura corporal y espiritual, creacondiciones
especiales para el mantenimiento y la transmisión de su forma peculiar y exige
organizaciones física y espirituales cuyo conjunto denominamos educación. En la
educación, tal como la practica el hombre, actúa la misma fuerza vital, creadora y
plástica, que impulsa espontáneamente a toda especie viva al mantenimiento y
propagación de su tipo. Pero adquiere en ella el más alto grado de suintensidad,
mediante el esfuerzo consciente del conocimiento y de la voluntad dirigida a la
consecución de un fin.
De ahí se siguen algunas conclusiones generales. En primer lugar, la educación no es
una propiedad individual, sino que pertenece, por su esencia, a la comunidad. El
carácter de la comunidad se imprime en sus miembros individuales y es, en el hombre,
en una medida muy superior a...
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