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Investigación

Una estrategia de mejoramiento para incrementar el potencial de rendimiento en arroz
Por: Peter R. Jennings1; L. E. Berrío 1; E. Torres1; E. Corredor2

Introducción
En 1962, los mejoradores de arroz enfrentaban un reto formidable cuando se creó el Instituto Internacional de Investigaciones de Arroz (IRRI). Las variedades de arroz del trópico asiático, con gran variabilidad enmuchos caracteres, presentaban una gran uniformidad en cuanto al tipo de planta. Estos arroces altos, susceptibles al volcamiento, tenían un bajo potencial de rendimiento que no respondía a las prácticas de mejoramiento del cultivo. Los promedios nacionales eran bajos y estaban estancados, alrededor de 1.5 t/ha. Debido a que las variedades tropicales no respondían satisfactoriamente a mejoresprácticas agronómicas, los mejoradores del IRRI lanzaron la hipótesis de que, para obtener un marcado incremento en la capacidad de rendimiento, era necesario un cambio radical en el tipo de planta. Así mismo, se daba como un hecho el que cambios menores no propiciarían un incremento notable en productividad para lograr acercarse a los rendimientos de ese entonces en los países templados, que estabanentre 4-6 t/ha. Los objetivos de mejoramiento estaban claros; no así, cómo lograrlos. Esta hipótesis, presentada en un seminario del IRRI en 1962, proponía alteraciones teóricas al tipo de planta del trópico basadas en algunas informaciones publicadas, principalmente en Japón, acompañadas de considerable especulación e intuición. Este tipo de planta ideal, estaba diseñado para maximizar laintercepción de la radiación solar, minimizar el volcamiento y responder a insumos. Este concepto de un ideotipo de arroz, se expandió y el artículo correspondiente se sometió a consideración de Crop Science en 1963 y se publicó al año siguiente (1). Al mismo tiempo que los mejoradores desarrollaban el concepto de tipo de planta como un objetivo de mejoramiento, se hacían en 1962, unos pocos cruzamientosiniciales entre variedades altas tropicales y variedades bajas de Taiwán. Las plantas F1 del cruzamiento simple sembradas entre 1962-63 fueron altas y nada destacables. De manera completamente inesperada, las poblaciones F2 mostraron un alelo
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recesivo para semienanismo, con el cual los tallos se redujeron extraordinariamente en longitud y las hojas quedaron en posición erecta. Estas plantassegregantes bajas y de tallos fuertes, se seleccionaron y se avanzaron rápidamente, dando origen a la línea que en 1966 se lanzó como IR8. La morfología de ésta y las subsecuentes variedades semienanas se aproximaron bastante al ideal teórico del tipo de planta postulado en la publicación de 1964. A IR8 le siguieron rápidamente otras variedades tropicales de prodigiosa capacidad de rendimiento,como Jaya de India y Bg90-2 de Sri Lanka. Estas primeras variedades semienanas establecieron unos registros extremadamente altos de producción al sembrarse en el trópico cuando se les proporcionaba un mejor manejo del cultivo basado en irrigación, fertilización y control de malezas. Aún sin mejores prácticas agronómicas, las nuevas variedades podían sobrepasar los rendimientos de las variedadesaltas, aunque no de manera consistente. Este inmenso salto en la capacidad de rendimiento fue un evento de magnitud inesperada, debido al efecto de un gen de acción pleiotrópica, proceso diferente al avance genético gradual y acumulativo a través del tiempo, característico de cultivos de polinización abierta como el maíz. Durante los siguientes 35 años, se produjeron miles de variedades semienanas através del mundo entero, resultando en un notable incremento del promedio de los rendimientos nacionales. Las últimas variedades ofrecieron múltiples ventajas sobre las primeras variedades semienanas en caracteres, tales como período de maduración, calidad culinaria y molinera y resistencia o tolerancia a una serie de adversidades bióticas y abióticas. Era claro, que las recientes variedades...
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