Pastores nómadas en el cuerno de áfrica

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P. Arnal Blasco,

Pastores nómadas en el cuerno de África
Desde la antigüedad el pastoreo nómadico ha sido una forma de vida para una parte de la población de los países del este de África, que sin embargo ahora su supervivencia se ve seriamente en peligro. El Cuerno de África es una región formada por varios países: Etiopía, Eritrea, Somalia, Sudan, Yibuti, Kenia y Uganda, en la que abundanlos desiertos, así como las zonas áridas y semiáridas, tradicionalmente habitadas por pastores nómadas y que coinciden con las áreas más marginadas por los gobiernos y la falta de inversiones. Durante generaciones los pastores nómadas se han estado moviendo por los diversos países del cuerno de África con sus animales en busca de agua y pastos. Los pastores crían camellos, ovejas, cabras y otrosanimales, y se desplazan con ellos a lo largo de grandes distancias para llegar hasta las zonas de pasto que varían en función de las lluvias. Cuando no llueve se marchitan los pastos, se muere el ganado y los pastores se enfrentan a la hambruna. La gran sequía que afectó a la región, a comienzos de 2006, puso en peligro e más de once millones de personas. Ya en el año 2000, casi 100.000 personasmurieron por esta causa en la región. La imparable degradación ambiental y el hecho de que las sequías se repiten con mayor frecuencia, impide a los pastores recuperarse entre una y otra. La ya de por si frágil situación de los pastores en las últimas décadas se ha visto agravada por otra grave sequía que asoló el este de África en 2011. Algunos autores culpan al cambio climático de estas sequías.Los pastores nómadas no encuentran pastos para sus animales y la mayor parte del ganado ha muerto de hambre y de sed, por lo que se están quedando sin su medio de vida. La llegada de las lluvias agrava los efectos de la sequía pues es entonces cundo aparecen enfermedades como la malaria y el cólera, que matan a los más debilitados, sobre todo a los niños, y el ganado perece de hipotermia.

Lafalta de lluvias entre octubre y diciembre ha dado como resultado pérdida de cosechas, menos demanda de trabajo, las malas condiciones del ganado, y mayor mortalidad de los animales. La escasez de cereales ha provocado una subida de los precios locales que, junto con la reducción de los precios del ganado y de los salarios, han generando un aumento de la pobreza. Los alimentos han subido de formadesmesurada, pues se ha cuadriplicado en los últimos meses, convirtiéndolos en inaccesibles para la mayoría de la población. Esta subida no solo es consecuencia de la escasez, también se ha producido porque los alimentos se han convertido en mercancía que cotiza en los mercados de valores. La cadena de producción, distribución y consumo de alimentos esta en manos de unas pocas multinacionales queestán al servicio de intereses privados.
Obtener ayuda tampoco resulta fácil, su medio de vida les obliga a continuos movimientos lo que dificulta el acceso de forma permanente a servicios como la sanidad y la educación. Con respecto a esta última, hay un bajo nivel de escolarización en comparación con los campesinos sedentarios y los pocos niños que van a la escuela dejan de hacerlo en épocas decrisis,
Con una situación de por si precaria, los pastores se ven expuestos no solo a la sequía,
si no también a la violencia. Hay un alto índice de robo de ganado.
Las sequías son predecibles y han venido ocurriendo desde siempre por lo que este modo de vida podría resultar sostenible, Sin embargo los pastores nómadas no cuentan con ningún apoyo de sus gobiernos. Los verdaderos problemascomenzaron con la época colonial. En ese momento se intento acabar con su modo de vida para poder controlarlos y cobrarles impuestos. Los pastores tuvieron que vender parte de su ganado para poder pagar estos impuestos. La época colonial también dejo como legado unas fronteras políticas que antes no existían. Estas fronteras no siempre reflejan las realidades económicas y culturales de la zona. La...
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