Pedagogia

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John Dewey (Burlington, Vermont, 20 de octubre de 1859 – Nueva York, 1 de junio de 1952) fue un filósofo, pedagogo y psicólogo estadounidense. Dewey fue «el filósofo estadounidense más importante de la primera mitad del siglo XX y fue uno de los fundadores de la filosofía del pragmatismo fue, durante la primera mitad del siglo XX, la figura más representativa de la pedagogía progresista enEstados Unidos Aunque se le conoce mejor por sus escritos sobre educación, Dewey también escribió influyentes tratados sobre arte, lógica, ética y democracia, en donde su postura se basaba en que sólo se podría alcanzar la plena democracia a través de la educación y la sociedad civil. En este sentido, abogaba por una opinión pública plenamente informada mediante la comunicación efectiva entreciudadanos, expertos y políticos, con éstos últimos siendo plenamente responsables ante la ciudadanía por las políticas adoptadas.
La influencia de Dewey sigue siendo discutida hoy día respecto a los fallos del sistema escolar estadounidense: por un lado, es criticado por los conservadores fundamentalistas, y por otra parte es considerado el «precursor inspirador de los reformadores partidarios de unaenseñanza “centrada en el niño”

John Dewey fue el filósofo norteamericano más importante de la primera mitad del siglo XX. Su
carrera abarcó la vida de tres generaciones y su voz pudo oirse en medio de las controversias
culturales de los Estados Unidos (y del extranjero) desde el decenio de 1890 hasta su muerte en
1952, cuando tenía casi 92 años. A lo largo de su extensa carrera, Deweydesarrolló una filosofía
que abogaba por la unidad entre la teoría y la práctica, unidad que ejemplificaba en su propio
quehacer de intelectual y militante político. Su pensamiento se basaba en la convicción moral de
que “democracia es libertad”, por lo que dedicó toda su vida a elaborar una argumentación
filosófica para fundamentar esta convicción y a militar para llevarla a la práctica (Dewey, 1892,pág. 8). El compromiso de Dewey con la democracia y con la integración de teoría y práctica fue
sobre todo evidente en su carrera de reformador de la educación.
Cuando se hizo cargo de su puesto en la universidad de Chicago en el otoño de 1894, Dewey
escribía a su esposa Alice: “A veces pienso que dejaré de enseñar directamente filosofía, para
enseñarla por medio de la pedagogía” (Dewey,1894). Aunque en realidad nunca dejó de enseñar
directamente filosofía, las opiniones filosóficas de Dewey probablemente llegaron a un mayor
número de lectores por medio de las obras destinadas a los educadores, como The school and
society (1899) (La escuela y la sociedad), How we think (1910) (Cómo pensamos), Democracy
and education (1916) (Democracia y educación) y Experience and education(1938) (Experiencia
y educación), que mediante las destinadas principalmente a sus compañeros filósofos y, como él
mismo dijo, Democracy and education fue lo que más se parecía a un resumen de “toda su
postura filosófica” (Dewey, 1916). No es una casualidad, observaba, si como él, muchos grandes
filósofos se interesan por los problemas de la educación, ya que existe “una estrecha y esencialrelación entre la necesidad de filosofar y la necesidad de educar”. Si filosofía es sabiduría –la
visión de una “manera mejor de vivir”–, la educación orientada conscientemente constituye la
praxis del filósofo. “Si la filosofía ha de ser algo más que una especulación ociosa e inverificable,
tiene que estar animada por el convencimiento de que su teoría de la experiencia es una hipótesis
que sólose realiza cuando la experiencia se configura realmente de acuerdo con ella, lo que exige
que la disposición humana sea tal que se desee y haga lo posible por realizar ese tipo de
experiencia”. Esta configuración de la disposición humana puede conseguirse mediante diversos
agentes, pero en las sociedades modernas la escuela es el más importante y como tal constituye un
lugar indispensable...
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