Petroleo

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Gestión de la riqueza petrolera
La economía política de los países exportadores de petróleo: Por qué a algunos les ha ido tan mal
Benn Eifert, Alan Gelb y Nils Borje Tallroth

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A EVOLUCIÓN económica de los países exportadores de minerales ha sido en general desalentadora. En las últimas décadas a los exportadores de petróleo les ha ido mucho peor que a los países de escasos recursos,sobre todo considerando el gran volumen de ingresos generados por esta fuente de energía desde 1973, cuando se dispararon los precios del crudo. Quizás ello se deba a la forma en que se administran las economías petroleras. La buena gestión de los ingresos petroleros se parece mucho a la de cualquier presupuesto, pero ciertos aspectos son más importantes en el caso de los exportadores, por ejemplo,cuánto ahorrar para las generaciones futuras, cómo estabilizar la economía en un clima de incertidumbre y fluctuaciones de los ingresos y evitar ciclos de auge y caída, y cómo cerciorarse de que el gasto se asigne eficientemente, ya sea a proyectos importantes de inversión, consumo público o subvenciones. En teoría, la receta para abordar estas cuestiones es bastante sencilla, pero suele chocarcon la realidad de sistemas en los que no existe el equilibrio de poderes necesario para garantizar el buen uso de los recursos y brindar la flexibilidad fiscal que permita modificar el gasto en función de cómo varíen los recursos. En los casos extremos en que un gobierno se mantenga en el poder gracias a los recursos generados por el petróleo, el único ajuste fiscal posible será el provocado poruna crisis. En este artículo se comparan la economía política del régimen fiscal y la gestión económica en países exportadores de petróleo con sistemas políticos muy diferentes, se identifican los factores que han ayudado a administrar los recursos generados por el petróleo y se extraen algunas conclusiones.

La óptica de la ciencia política Así como las tradiciones políticas determinan el uso delos ingresos provenientes del petróleo, son los propios ingresos los que determinan la economía política de los países exportadores de petróleo. Los flujos derivados del “oro negro” pueden financiar la inversión

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Finanzas & Desarrollo marzo de 2003

productiva de índole física o social, o propiciar auges insostenibles del consumo y precipitar, en última instancia, una crisis fiscal;pueden elevar los niveles de bienestar público a través de mecanismos transparentes de distribución, crear espacios excepcionales para competir, o apuntalar cleptocracias. La ciencia política revela aspectos del funcionamiento del Estado que repercuten en la gestión económica y fiscal de los países exportadores de petróleo. La teoría de la búsqueda de renta económica (recuadro 1) demuestra cómoésta desvía los incentivos económicos hacia la competencia por el acceso a los ingresos petroleros, alejándolos de las actividades productivas, especialmente en entornos no transparentes caracterizados por la arbitrariedad política y la ambigüedad en materia de derechos de propiedad. Estos y otros estudios pueden ayudar a crear un marco analítico que permita entender con más claridad y mejorar lagestión fiscal y económica en los países exportadores de petróleo. La ciencia política permite agrupar a los países exportadores de petróleo en cinco categorías básicas: democracias maduras, democracias partidistas, autocracias paternalistas, autocracias depredadoras y autocracias reformistas. Estas categorías —extraídas de varios estudios sobre el tema (véase el cuadro, pág. 42)— reflejan lasdiferencias cualitativas en cuanto a la estabilidad del marco político y de los sistemas de partidos, el grado de consenso social, la legitimidad de la autoridad y los mecanismos mediante los cuales los gobiernos (o los que aspiran a gobernar) se aseguran y mantienen el respaldo, y la función de las instituciones estatales para sostener los mercados y distribuir o utilizar de forma equitativa los...
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