Petroleo

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CARACTERÍSTICAS DE LA PRODUCCIÓN Y EL
COMERCIO MUNDIAL DEL PETRÓLEO**

— Situación actual e implicaciones frente a su agotamiento futuro —
Licda. Mara Luz Polanco Sagastume

1. Los usos delpetróleo y su distribución geográfica

El petróleo es aún una de las fuentes de energía más importantes. De acuerdo con el último informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE), estecombustible fósil representa la principal fuente de energía primaria, seguida del carbón, el gas natural, los combustibles renovables y la energía nuclear (ver Gráfica No. 1). El petróleo mueve el mundo. Más dela mitad se utiliza para el transporte (57.2%), la cuarta parte se destina a las actividades industriales (25.0%) y el resto a otros sectores económicos . El petróleo y sus derivados se utilizan parala movilización de vehículos de combustión interna, para el funcionamiento de hornos y calderas industriales, la fabricación de velas, ceras para pisos, fósforos, plástico, pinturas, resinas,poliéster, detergentes, insecticidas, asfaltos y/o mejoramiento de carreteras, entre otros.

Las existencias de petróleo resultan entonces estratégicas para el crecimiento económico, y el control sobre suproducción y comercialización, ha sido históricamente motivo de disputas entre las naciones; especialmente porque los países que cuentan con las mayores reservas petrolíferas no son quienes más hacenuso de este combustible. Por el contrario, el 63.3% de las reservas mundiales identificadas están ubicadas en Medio Oriente, región que consume sólo 5.9% del petróleo producido a nivel mundial. Elresto se distribuyen casi uniformemente en América del Norte, África, Europa y Eurasia, Sur y Centroamérica, y Asia del Pacífico (ver Gráfica 2). Los países de la OECD contaban en 2003 sólo con el 7.5%de las reservas mundiales y los de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) , con el 76.9%, los de la antigua Unión Soviética con el 7.6% y los países que se encuentran fuera de la...
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