Platón

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  • Publicado : 17 de noviembre de 2011
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El contexto histórico-político en el que vive Platón es el final del llamado siglo de Pericles. En la época de Pericles (sofistas y Sócrates) las leyes democráticas permiten el acceso al poder a través de la preparación, por esto los filósofos enseñan al pueblo y se produce una democratización del saber, al mismo tiempo el lenguaje se convierte en un instrumento de manipulación que no refleja larealidad. En este contexto es en el que tanto Sócrates como Platón intentan recuperar el diálogo, la palabra, no para manipular sino para definir los conceptos morales ya que la verdad tiene para ambos un valor universal.

Platón, ateniense y discípulo de Sócrates, perteneció a una familia aristocrática, vivió su infancia y juventud en una ciudad en guerra (Guerras Médicas). La caída de lademocracia que alcanzó su época de esplendor con Pericles le hizo concebir alguna esperanza de que el régimen instaurado con los Treinta Tiranos supusiera alguna reforma social y política en la polis, sin embargo el terror que instauraron supuso un rotundo fracaso y la democracia fue reinstaurada. Esta nueva democracia condenó a muerte a Sócrates, y Platón (que siempre manifestó una gran vocaciónpolítica hasta el punto de intentar llevar a la práctica su modelo ideal de sociedad en Siracusa) dejó de interesarse en la política. La sociedad griega había sido aristocrática, agrícola y guerrera hasta el siglo –VIII, con la colonización apareció un nuevo grupo social, el de los comerciantes, y surgió la posibilidad de colonizar y crear nuevas ciudades. En esta nueva sociedad los ciudadanos de laspolis eran iguales ante la ley, la forma antigua de gobierno era la de una monarquía hereditaria pero ésta se fue sustituyendo en las nuevas ciudades por la una Constitución propia o por la Constitución democrática de Atenas. En este sentido existían dos sistemas políticos (que reflejaban dos ideologías) enfrentados, y decidir cuál de ellos era el mejor es uno de los problemas que aborda Platónquien criticará tanto la tiranía como la democracia.

En el contexto filosófico destacan, además de Sócrates, los sofistas, pensadores no sistemáticos, caracterizados por su saber enciclopédico y un método deductivo. Eran escépticos y relativistas, afirmaban que no existía la verdad absoluta y que si existiese el hombre no podría llegar a conocerla porque la verdad depende del sujeto. Estascreencias los llevó al convencionalismo que aplicaron tanto a la política como a la moral. Eran, por todo esto, totalmente opuestos no sólo al pensamiento sino también al método de Platón quien los critica abiertamente.

Sócrates, en cambio, aunque pertenece al ambiente cultural y filosófico de los sofistas los combate en sus posturas y opiniones. Comparte con los sofistas y con Platón el interés porel hombre, por las cuestiones morales y por la política. Se diferencia de los sofistas en que Sócrates afirma que la verdad tiene valor universal y, aunque no puede ser enseñable, un hombre virtuoso y sabio puede ayudar a encontrar a otro la verdad de la que es portador. Este pensamiento y el método es lo que se refleja en muchos de los diálogos de Platón. Las partes del método eran en primerlugar la ironía que consistía en reconocer la ignorancia, las falsas opiniones para iniciar la búsqueda de lo que se ignora, las preguntas se realizan con habilidad para llevar a la contradicción. La segunda parte del método era la mayéutica que consistía en alumbrar la verdad para llegar a la definición, a verdad que se busca. Sócrates era partidario del intelectualismo moral que consistía enidentificar la virtud con el saber, teoría que con algunos cambios también aceptará Platón.

La época en la que vive Platón es el período de mayor esplendor de la cultura griega en la que Atenas es el centro artístico e intelectual. Es en esta época en la que nacen dos géneros literarios: la tragedia (en la que destacan Esquilo, Sófocles y Eurípides) y la comedia (Aristófanes y Menandro). La...
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