Problema del conocimiento en san agustín

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  • Publicado : 7 de febrero de 2011
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PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO EN SAN AGUSTÍN
Comenzar por la "epistemología" de san Agustín es quizá dar la impresión de que Agustín se interesó por elaborar una teoría del conocimiento por el valor sustantivo de ésta, o como propedéutica metodológica a la metafísica. Ésa sería, sin embargo, una impresión errónea, ya que Agustín nunca se dedicó a desarrollar una teoría del conocimiento para luego,sobre la base de una teoría realista del conocimiento, construir una metafísica sistemática, Si Spinoza, según sus propias palabras, tuvo por objetivo el desarrollo de la filosofía de Dios o de la Sustancia porque es solamente la contemplación de un objeto infinito y eterno lo que puede satisfacer plenamente la mente y el corazón y traer la felicidad al alma, mucho más podría hacerse una afirmaciónanáloga a propósito de san Agustín, el cual subrayó el hecho deque el conocimiento de la verdad ha de ser buscado no con fines meramente académicos, sino porque aporta la verdadera felicidad, la verdadera beatitud. El hombre siente su insuficiencia, se lanza hacia un objeto más grande que él mismo, un objeto que pueda traerle paz y felicidad, y el conocimiento de ese objeto es una condiciónesencial para conseguirlo; pero ve e1 conocimiento en función de un fin, la beatitud. Solamente el sabio .puede ser feliz, y la sabiduría requiere el conocimiento de la verdad; pero en el pensamiento de san Agustín no se trata en absoluto de la especulación como un fin en sí mismo, Cuando el joven Licencia, en el Contra Académico mantiene que la sabiduría consiste en la búsqueda de la verdad, ydeclara. como Lessing, que la felicidad ha de encontrarse más bien en la persecución de la verdad que en el logro y posesión actual de la misma, Agustín replica que es absurdo llamar sabio a un hombre que no tiene el conocimiento de la verdad, En el De Beata Vita, dice que nadie es feliz si no posee lo que ansía poseer, de modo que el hombre que busca la verdad pero aún no la ha encontrado no puedellamarse verdaderamente feliz. El propio Agustín buscó la verdad porque sintió la necesidad de ella, y al considerar retrospectivamente su propio desarrollo a la luz de lo logrado, lo interpretó como una búsqueda de Cristo y de la sabiduría cristiana, como la atracción de la belleza divina, y universalizó esa su propia experiencia, Esa universalización de su propia experiencia no significa, sinembargo, que sus ideas fueran meramente subjetivas: su introspección psicológica le capacitó para poner al desnudo el dinamismo del alma humana.
No obstante, decir que Agustín no fue un un intelectualista, en el sentido académico del término, y que su filosofía es eudemonista, no es decir que no fuese agudamente consciente del problema de la certeza. Pero sería un error pensar que Agustín estuviesepreocupado por la pregunta" ¿ Podemos conseguir la certeza? Como veremos dentro de poco, él dio respuesta a esa pregunta, pero la cuestión que ocupó su atención en el período de madurez de su pensamiento fue más bien ésta:¿ Cómo podemos conseguir la certeza? .El que se suponga, como un dato, que conseguimos la certeza, no hace desaparecer el problema: "¿Cómo es que la mente humana, finita, mutable,alcanza cierto conocimiento de verdades eternas, verdades que rigen y gobiernan la mente y, en consecuencia, trascienden a ésta?" Después del hundimiento de su fe en el maniqueísmo, Agustín había sentido la tentación de recaer en el escepticismo académico: su victoria sobre aquella tentación nos es referida en su Contra Académicos donde muestra que indudablemente conseguimos certeza, al menos deciertos hechos. Admitido eso, su lectura de las obras Platónicas le sugirió el problema de cómo es que somos capaces no solamente de conocer con certeza verdades eternas y necesarias,. sino también de conocerlas como verdades eternas y necesarias. Platón explicaba ese hecho mediante la teoría de la reminiscencia; ¿cómo lo podría explicar San Agustín? Es indudable que la discusión de ese problema le...
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