Propiedades

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TÉCNICOS

PROPIEDADES QUÍMICAS DE LAS ARENAS
(Baker Instituto de Bingley 1990)
Aunque la sílice es el constituyente principal de las arenas (p.e., la mayoría de arenas de fundición tienen más del 95% de sílice), otros compuestos químicos pueden estar también presentes y, en particular, los contenidos de alúmina, óxidos de hierro, potasio y carbonato cálcico pueden exceder a menudo del 1%.Para su empleo industrial, las concentraciones elevadas de diversas impurezas pueden ser importantes; p.e., el contenido en hierro puede afectar la aptitud de una arena para la obtención de vidrio. En céspedes deportivos, el factor más importante es el contenido en carbonato cálcico. lo que pueden emplearse sin riesgo arenas que contengan carbonato cálcico, siempre que la concentración no sea tanelevada que exista un riesgo de desintegración química y obturación de los poros de la arena: esto es improbable que ocurra, a menos que el contenido en cal exceda del 15%. Las recomendaciones para el máximo contenido permisible de cal de las arenas destinadas a zonas de césped de hoja fina se complican por un cierto número de factores: En campos de golf sobre creta o arenas de dunas costeras, lasespecies y su resistencia a las enfermedades han evolucionado hacia una mayor tolerancia a un pH alto. La acidez del césped no sólo está influenciada por el contenido de cal en la arena, sino también por su velocidad de desintegración. Las partículas finas inevitablemente se disgregan más rápidamente que los granos gruesos y los fragmentos de caliza y de conchas pueden variar en su velocidad dedescomposición. En un caso extremo, un cierto contenido de cal que se desintegra muy lentamente podría ser ventajoso al contrarestar los efectos acidificantes de algunos fertilizantes, particularmente en zonas de enraizamiento con un contenido muy elevado de arena. Una posible aproximación para evaluar los contenidos de cal que pueden tolerarse, es considerar la neutralización de la cal por unfertilizante tal como sulfato amónico. Se necesitan 66 gramos de sulfato amónico para neutralizar los efectos alcalinizantes de 100 gramos de carbonato cálcico. Si el sulfato amónico proporciona la mitad de la cantidad total de nitrógeno aplicada a un green y el aporte anual de sulfato amónico es 47,6 g/m2, se neu-

CONTENIDO EN CAL
El contenido en cal de una arena influirá en gran medida la acidezdel césped, aumentando la alcalinidad y elevándose el pH a medida que se adiciona cal. Esto es particularmente importante en áreas de césped de hoja fina, donde las especies de Festuca y Agrostris están mejor adaptadas a valores de pH de alrededor a 4,5-5,5. La elevación del contenido en cal aumentará la competitividad de gramíneas anuales de prado y muchas malas hierbas de hoja ancha y la actividadde la lombrices, lo que incrementará la cantidad de sus excrementos, por lo que enfermedades del césped tales como Gaeumannomyces graminis serán más comunes cuando se hallan presentes concentraciones elevadas de cal. En campos deportivos de invierno, las especies de gramínea son más tolerantes al pH elevado, por

34 ■ GREENKEEPERS

TÉCNICOS

OTROS NUTRIENTES DE LAS PLANTAS
Siendo lasílice el componente dominante de las arenas, éstas resultan inevitablemente pobres en relación a los principales nutrientes de las plantas. Las arenas no contienen nitrógeno y las concentraciones de fósforo y potasio son generalmente muy bajas. Sin embargo, se presentan amplias variaciones; por ejemplo, pueden aparecer contenidos relativamente elevados de potasio en arenas procedentes de zonas de rocasgraníticas o basálticas, en que los materiales constitutivos de la arena son relativamente jóvenes y no han sufrido, por tanto, una alteración química prolongada. No obstante, las arenas pueden contener cantidades adecuadas de mirconutrientes. La Tabla muestra los resultados de un estudio efectuado en el Reino Unido con 62 arenas, la mayoría de las cuales fueron aplicadas a zonas de césped...
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